Auto-Focus

Une mise au poing sur l'automobile

Electrique, GPL, GNV : la France au ralenti

Le plaisir automobile au quotidien est en berne… D’ailleurs, le marché automobile hexagonal carbure de plus en plus au « mazout » : avec 72,6 % des ventes en 2011, les modèles diesel supplantent ceux carburant au sans plomb, qui ne représentent désormais que 25,8 % du marché neuf. Les quelques miettes restantes, moins de 1,6 %, regroupent les automobiles dites « propres », hybrides, fonctionnant aux carburants alternatifs ou à l’electricité. Et ces dernières sont souvent réservées aux flottes d’entreprises ou aux administrations. Oui, le lobby des pétroliers s’avère très puissant. Lire la suite

Audi, Mercedes, BMW, SUV, voitures du peuple !

Les chiffres publiés il y a quelques jours par le CCFA (Comité des Constructeurs Français d’Automobiles) n’étonneront personne : sur les douze mois de 2011,  le marché français des voitures particulières neuves est en baisse de 2,1 %  par rapport à la même période de 2010, avec un peu plus de 2,2 millions d’immatriculations.

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L’automobile, toujours un rêve !

Ferrari FF : l’archétype du rêve automobile ?

L’automobile cristallise les valeurs d’une société, de son conducteur, de son propriétaire. A un certain stade, hissé à un certain standing, on parle de propriétaire, comme le patron d’une écurie de chevaux de course, ou comme dans le foncier. « Je suis propriétaire d’une Ferrari. J’adore sa robe rouge superbe et sa ligne sensuelle. J’ai également deux belles Lamborghini et une M6 pour aller chercher le pain. » Façon Auteuil ou Passy. Lire la suite

Vivre et laisser mourir…

Maybach a été fondée en 1909 par Wilhelm Maybach et son fils Karl. Des gens très sérieux…

Le groupe Daimler (Mercedes) vient d’annoncer en cette fin novembre l’arrêt de la production des Maybach à partir de 2013. Encore une griffe de prestige abandonnée, faute d’avoir atteint les objectifs initiaux, vendre 1500 voitures par an. C’est la crise, pas de quartier. Le chiffre, très loin d’avoir frôlé ces prévisions depuis la réapparition de ces automobiles de très haut prestige en 2002, tourne en fait autour de…200 unités annuelles. Certes, les marchés principaux se situent hors d’Europe (moyen-Orient, Amérique du Nord), mais la crise s’avère mondiale. Et surtout le concurrent Rolls-Royce prouve qu’il est nettement plus légitime sur ce marché d’exception où le modèle coûte aux alentours de 350 000 euros. En 2010, « RR » a vendu 2711 voitures dans le monde, soit une progression de +170% par rapport à l’année précédente. No comment… Lire la suite

Vers une nouvelle noblesse mécanique ?

Le groupe Volkswagen aime les 12 cylindres, qu’ils fonctionnent au sans plomb ou au gazole…

De nos jours, la noblesse vaut moins pour les hommes que pour les moteurs. Si l’on s’en tient à la définition première, noblesse signifie « bien né », aristocratique, ou bien « qui l’emporte sur les autres par sa qualité, sa valeur, son mérite ». Cette définition a une résonnance particulière aujourd’hui.

En termes mécaniques, le rang social d’un moteur se définit depuis toujours d’après certains paramètres, mais ces facteurs auparavant inébranlables ont tendance à évoluer depuis quelques dizaines d’années, comme évolue la société ou l’économie.

Tout d’abord, il s’agit (ou plutôt il s’agissait) d’une histoire de carburant : essence ou diesel. Le rendement du « mazout » et son application à l’industrie du poids-lourd, mais aussi son odeur et sa texture huileuse en font un carburant « péjoratif ». L’expression « il marche pas au mazout », ou « ça sent le mazout » ne sont pas nées par hasard. Bref, remplir son reservoir de gazole signifie en premier lieu que l’on est pas là pour s’amuser… Lire la suite

Chez Mercedes, le passé a de l’avenir

W201, W124, W126. Jolie brochette de "Youngtimers"

W201, W124, W126. Jolie brochette de « Youngtimers »

L’automobiliste actuel a de quoi perdre l’envie de rouler, même s’il en a les moyens. Radarisé, plumé, considéré comme un destructeur de la nature, un délinquant, un bouilleur d’enfants, il est devenu en quelques années une espèce à dompter, à normaliser. S’il achète une sportive, il est montré du doigt (trop dangereux !), s’il roule dans une automobile haut-de-gamme, il devient politiquement incorrect (impudique !) en ces temps de crise où certains PDG roulent en Skoda. Et s’il choisit un modèle fonctionnant au sans plomb, il est marginalisé. L’automobile ne devrait-elle que rendre service sans donner la moindre once de sensation ou de plaisir ? Bien sûr que non… Lire la suite

Renault, entre platitude et flatulence

 

Le nouveau style Renault selon Laurens van Den Acker : costard et baskets.

En mai dernier en Italie, lors du concours d’élégance de la Villa d’Este, le partenaire de l’évènement BMW organisait un débat autour de la question du design automobile, de son avenir, de ses perspectives. Laurens Van Den Acker, Adrian Van Hooydonk et Donato Coco, les directeurs du design respectifs chez Renault, BMW et Lotus, ont tenté d’éclairer quelques Happy few triés sur le volet durant ce « design talk ». Lire la suite

Down, down, downsizing…

Certains moteurs actuels sont retombés bien bas. En termes de cylindrée, oui, mais pas seulement. Mais au fait, pourquoi tous les constructeurs, même les plus prestigieux ou les plus « sportifs », cèdent à la mode du downsizing et nous proposent des moteurs « allégés » ou « bio », comme de vulgaires plats cuisinés ? De douze à dix, de dix à huit, de huit à six, de six à quatre, de quatre à trois, à deux… A quand le monocylindre ? Lire la suite

AX au pays des merveilles

Le régime minceur selon Lotus.

Ne parlons pas tout de suite de Citroën. Mais plutôt de Lotus. Colin Chapman avait raison : Light is right ! Même si l’époque actuelle permet, grâce à une technologie et des matériaux toujours plus innovants, d’abaisser le poids des nouveaux modèles, il n’existe qu’une poignées de « vertueuses ». Ces Sylphides se comptent sur les doigts des mains (allez, et des pieds…), en tous cas lorsqu’il s’agit de modèles de série. Un petit groupe en vérité.  Pourquoi la plupart des voitures s’alourdissent, alors que l’aluminium, le carbone, les plastiques et autres matériaux issus des végétaux permettent d’alléger considérablement les automobiles de Mr Tout-le-monde ? Lire la suite