L’aérodynamique active, incontournable sur les sportives

Les sportives ne se contentent plus de fendre l’air, elles le domestiquent ! Ailerons mobile faisant office d’aérofrein, jupes avant déployables, écopes refermables dans le plancher plat… tout est bon pour coller au bitume et passer le plus fort possible en courbe. Revue de détails des prouesses de l’aérodynamique active. Lire la suite

Voiture autonome : coup de pub d’Audi à Hockenheim

L'Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

L’Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

La voiture autonome, capable de rouler sans intervention de son conducteur, est le nouveau Graal des constructeurs, qui rivalisent d’imagination pour montrer leur avance technologique en la matière. Audi a frappé fort lors de la dernière manche du championnat DTM, à Hockenheim, en faisant rouler une RS7 Sportback sans pilote jusqu’à 240 km/h. Exploit révolutionnaire ou inutile ?

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Formule 1 : la révolution « verte »

Le moteur Renault Energy-F1 2014

Le moteur Renault Energy-F1 2014

Comme la voiture de série, les bolides de compétition amorcent un virage vers plus de frugalité. La Fédération Internationale de l’Automobile (FIA) a ainsi concocté de nouveaux règlements imposant des limitations de consommation, tant en endurance qu’en Formule 1. Comment Renault, motoriste emblématique de la F1 actuelle comme de celle des années turbo, a-t-il négocié ce virage technologique ?

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Symbio FCell : une PME française à la pointe de la pile à combustible

La pile à combustible compacte conçue par Symbio FCell.

La pile à combustible compacte conçue par Symbio FCell.

Quand on parle d’innovation technologique, on pense aux grands groupes industriels, mais on oublie trop souvent la contribution des petites entreprises innovantes et dynamiques. L’actualité me donne l’occasion de mettre l’une d’entre elles à l’honneur : Symbio FCell, société spécialisée dans la conception de piles à combustible, a développé en collaboration avec le CEA une pile nouvelle génération, plus compacte, moins coûteuse et plus performante. De quoi relancer l’intérêt pour cette source d’énergie qui permettrait de doper l’autonomie des véhicules électriques.

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Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (2/2)

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

Je termine cette semaine l’évocation des grandes innovations technologiques développée pour les 24 Heures du Mans ou liées à la légendaire épreuve d’endurance mancelle. Après avoir parlé dans mon précédent billet de l’aérodynamique, du freinage et de la suralimentation, je m’attaque cette fois aux motorisations originales et/ou iconoclastes ayant fait parler d’elles (avec plus ou moins de réussite !) au cours des 80 précédentes éditions des 24 Heures, ainsi qu’aux innovations en matière d’éclairage et d’hybridation. Une tradition qui se poursuit désormais au box numéro 56…

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Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (1/2)

L'affiche des 24 Heures du Mans 2013

L’affiche des 24 Heures du Mans 2013

On parle souvent de la Formule 1 comme d’un laboratoire de recherche grandeur nature pour l’automobile, mais les épreuves d’endurance ont été au moins aussi prodigues en innovations pour nos voitures de tous les jours. À commencer par la plus célèbre d’entre elles, les 24 Heures du Mans, qui fêtent cette année leurs 90 ans. Avec des contraintes sévères en termes de performance, de sécurité et d’efficience, l’épreuve mancelle a ainsi contribué à populariser l’aérodynamique, le compresseur ou encore les freins à disques.

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Futur antérieur : McLaren F1

McLaren F1

McLaren F1

Dans une quinzaine de jours, McLaren créera l’événement au Mondial de l’Automobile en présentant sa nouvelle supercar, la P12. Un modèle sur lequel la firme de Woking se fait pour l’instant très discrète : tout juste avons nous eu droit à un obscur teaser qui nous a tous laissés sur notre faim. Mais plutôt que de spéculer sur cette future supercar, j’ai préféré rendre hommage à sa devancière, la légendaire McLaren F1. Une auto sans compromis, conçue par le génial et fantasque ingénieur Gordon Murray, qui avait eu virtuellement carte blanche sur ce projet. Fait exceptionnel, vingt ans après son lancement, la McLaren F1 continue d’être celle à laquelle toutes les supercars sont comparées. Autant dire que sa remplaçante a la pression !

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Hybride aux 24 Heures : vous n’avez encore rien vu !

L'hybride, l'avenir de l'endurance © Vincent Desmonts

L’hybride, l’avenir de l’endurance © Vincent Desmonts

Pour sa première apparition aux 24 Heures du Mans, la technologie hybride a décroché un doublé. Elle était il est vrai surtout portée par la puissance financière et le talent d’Audi. Malchanceux, Toyota n’aura pas concrétisé ses espoirs de victoire. Mais de toutes manières, tout ceci n’est que le commencement : l’Automobile Club de l’Ouest, organisateur de l’épreuve, a en effet annoncé qu’en 2014, tous les protos LMP1 engagés par des constructeurs devront être dotés d’une propulsion hybride. Une vraie révolution !

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Futur antérieur : Mercedes 300 SL

Mercedes 300 SL (W198)

Mercedes 300 SL (W198)

Comme l’ami David vous l’a rappelé dans un tout récent diaporama, la Mercedes SL fête cette année ses 60 ans. Mais j’avais moi aussi envie de lui rendre hommage ! Ce blog étant consacré à l’innovation technologique, et cette rubrique Futur antérieur à l’histoire de ces innovations technologiques, il était indispensable de s’intéresser à la toute première SL. Commercialisée de 1954 à 1957 en version coupé, et jusqu’en 1963 dans sa déclinaison roadster, la Mercedes 300 SL était en effet un Ovni sur roues. Née pour la compétition, adaptée pour la route, elle avait plusieurs décennies d’avance sur ses rivales. Tout chez elle était révolutionnaire : son style, bien sûr, mais aussi son châssis et son moteur. Soixante ans après, la 300 SL reste l’une des plus belles pépites jamais produites par Mercedes.

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2012 : l’année des hybrides en endurance

Toyota TS030 Hybrid

Toyota TS030 Hybrid

En endurance, les années 2000 ont été celles du diesel et de la domination d’Audi. La nouvelle décennie qui s’est ouverte pourrait cependant rebattre les cartes, avec l’émergence d’une nouvelle technologie : l’hybride. La saison 2012 verra ainsi Toyota défier Audi sur ce terrain, tandis que Porsche a clairement annoncé son ambition de revenir au Mans avec un prototype LMP1 hybride en 2014. Mais des solutions techniques bien différentes se cachent derrière cette bannière commune de l’hybride, et l’avenir de l’endurance s’annonce passionnant !

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