Futur antérieur : Citroën Traction Avant

Citroën 7A (1934)

Citroën 7A (1934)

Je renoue avec ma série de billets de la catégorie « Futur Antérieur« , où je retrace les grandes étapes qui ont marqué l’évolution technologique de nos voitures. Au programme de ce billet : la légendaire Citroën Traction Avant, qui fête ses 80 ans en 2014 ! Si elle ne fut pas la première voiture de série à être propulsée par ses roues antérieures, la « Traction » n’en représente pas moins un bond en avant pour l’automobile d’avant-guerre, en combinant en un seul modèle toutes les innovations technologiques de l’époque.

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Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (2/2)

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

Je termine cette semaine l’évocation des grandes innovations technologiques développée pour les 24 Heures du Mans ou liées à la légendaire épreuve d’endurance mancelle. Après avoir parlé dans mon précédent billet de l’aérodynamique, du freinage et de la suralimentation, je m’attaque cette fois aux motorisations originales et/ou iconoclastes ayant fait parler d’elles (avec plus ou moins de réussite !) au cours des 80 précédentes éditions des 24 Heures, ainsi qu’aux innovations en matière d’éclairage et d’hybridation. Une tradition qui se poursuit désormais au box numéro 56…

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Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (1/2)

L'affiche des 24 Heures du Mans 2013

L’affiche des 24 Heures du Mans 2013

On parle souvent de la Formule 1 comme d’un laboratoire de recherche grandeur nature pour l’automobile, mais les épreuves d’endurance ont été au moins aussi prodigues en innovations pour nos voitures de tous les jours. À commencer par la plus célèbre d’entre elles, les 24 Heures du Mans, qui fêtent cette année leurs 90 ans. Avec des contraintes sévères en termes de performance, de sécurité et d’efficience, l’épreuve mancelle a ainsi contribué à populariser l’aérodynamique, le compresseur ou encore les freins à disques.

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Futur antérieur : Lamborghini Miura

Lamborghini Miura SV

Lamborghini Miura SV

2013 sera l’année de tous les jubilés : centenaire d’Aston Martin, 90 ans des 24 Heures du Mans, demi-siècle des Ford GT40 et Porsche 911… Mais l’anniversaire le plus marquant est probablement celui de Lamborghini, qui va souffler ses 50 bougies. Impossible d’aborder un tel cap sans rendre hommage à la plus fabuleuse auto jamais sortie des ateliers de Sant’Agata Bolognese. En effet, si la Miura n’a pas été la toute première Lamborghini – honneur qui échoit à la 350 GT – elle reste la première vraie supercar de l’histoire, et la concrétisation d’un génie qui fait encore aujourd’hui figure de référence.

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Futur antérieur : Benz Patent Motorwagen

La Benz Patent Motorwagen (réplique)

La Benz Patent Motorwagen (réplique)

Nous continuons la saga « Futur antérieur » avec celle à qui nous devons tout : la Benz Patent Motorwagen, mieux connue sous le nom de tricycle de Carl Benz. Techniquement, c’est la première « vraie » voiture, conçue spécifiquement pour la propulsion mécanique, et dotée d’un moteur à pétrole très similaire à ceux que nous utilisons aujourd’hui. Mais, malgré la révolution qu’elle représentait, la Benz Patent Motorwagen serait peut-être tombée dans l’oubli sans l’incroyable persévérance de… Bertha Benz, l’épouse de Carl.

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Futur antérieur : McLaren F1

McLaren F1

McLaren F1

Dans une quinzaine de jours, McLaren créera l’événement au Mondial de l’Automobile en présentant sa nouvelle supercar, la P12. Un modèle sur lequel la firme de Woking se fait pour l’instant très discrète : tout juste avons nous eu droit à un obscur teaser qui nous a tous laissés sur notre faim. Mais plutôt que de spéculer sur cette future supercar, j’ai préféré rendre hommage à sa devancière, la légendaire McLaren F1. Une auto sans compromis, conçue par le génial et fantasque ingénieur Gordon Murray, qui avait eu virtuellement carte blanche sur ce projet. Fait exceptionnel, vingt ans après son lancement, la McLaren F1 continue d’être celle à laquelle toutes les supercars sont comparées. Autant dire que sa remplaçante a la pression !

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Futur antérieur : Mercedes 300 SL

Mercedes 300 SL (W198)

Mercedes 300 SL (W198)

Comme l’ami David vous l’a rappelé dans un tout récent diaporama, la Mercedes SL fête cette année ses 60 ans. Mais j’avais moi aussi envie de lui rendre hommage ! Ce blog étant consacré à l’innovation technologique, et cette rubrique Futur antérieur à l’histoire de ces innovations technologiques, il était indispensable de s’intéresser à la toute première SL. Commercialisée de 1954 à 1957 en version coupé, et jusqu’en 1963 dans sa déclinaison roadster, la Mercedes 300 SL était en effet un Ovni sur roues. Née pour la compétition, adaptée pour la route, elle avait plusieurs décennies d’avance sur ses rivales. Tout chez elle était révolutionnaire : son style, bien sûr, mais aussi son châssis et son moteur. Soixante ans après, la 300 SL reste l’une des plus belles pépites jamais produites par Mercedes.

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Futur antérieur : Lancia Lambda

Lancia Lambda

Lancia Lambda

Après avoir évoqué la Chrysler à turbine dans le premier volet de cette série de billets, j’ai eu envie d’aborder le cas de Lancia, marque italienne mythique s’il en est, qui a connu toute une série de hauts et de bas. Si Lancia ne commercialise plus aujourd’hui que des Chrysler rebadgées ou des « Fiat en smoking », la marque possède un prestigieux passé d’innovation. Le modèle le plus emblématique de ce savoir-faire reste la Lancia Lambda : il y a 90 ans, cette auto inventa la voiture telle qu’on la connaît aujourd’hui, avec sa coque autoportante et ses suspensions avant indépendantes.

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Futur antérieur : la voiture à turbine

Voiture à turbine Chrysler-Ghia (1963)

J’inaugure ici une nouvelle série de billets : avec ce « Futur antérieur », c’est tout simplement l’histoire de l’innovation automobile que je vais tenter d’explorer. Une histoire riche et tourmentée, faite d’avancées technologiques spectaculaires, mais aussi d’impasses et d’échecs cuisants. La voiture à turbine se classe évidemment dans cette deuxième catégorie… même si elle pourrait revenir sous d’autres formes à l’avenir.

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