La voiture volante existera-t-elle un jour ?

Airbus/Italdesign Pop.Up

Airbus/Italdesign Pop.Up

Dans les années 1950, les futurologues envisageaient un an 2000 où toutes les voitures voleraient. Un rêve entretenu depuis par nombre de livres et de films de science-fiction. Jusqu’alors, rien de très sérieux. Mais à Genève, Airbus et Italdesign se sont associés pour dévoiler leur vision de la voiture volante. Deviendra-t-elle enfin une réalité ? Rien n’est moins sûr…

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Audi invente la concession du futur

Le casque de réalité virtuelle immerge le client "dans" le configurateur.

Le casque de réalité virtuelle immerge le client « dans » le configurateur.

La population mondiale s’urbanise et montre des signes de désintérêt pour l’automobile. Pour les constructeurs, se pose alors la question de renouer avec la clientèle, notamment celle des jeunes citadins. Pour Audi, la réponse est simple : il faut s’implanter en centre-ville et utiliser les outils numériques modernes pour inventer la concession du futur.

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Design : les constructeurs automobiles, des experts reconnus

Le piano Pleyel signé Peugeot Design Lab.

Le piano Pleyel signé Peugeot Design Lab.

Vous pensiez que BMW, Peugeot ou Porsche ne savaient dessiner que des calandres, des tableaux de bord et des feux arrière ? Détrompez-vous ! Les constructeurs automobiles conçoivent aussi des sièges d’avion, des bateaux, des montres, des pianos et même parfois des… cuisines équipées. L’enjeu ? Il est à la fois stratégique, financier et marketing.

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La voiture connectée, nouvelle cible des pirates ?

Jeep Cherokee

Jeep Cherokee

Des Nissan Leaf dont les climatisation et les ordinateurs de bord pouvaient être piratés de l’extérieur. Une Jeep Cherokee forcée de s’arrêter sur l’autoroute parce que son moteur a été coupé à distance. Ces faits divers ont récemment fait beaucoup de bruit, laissant planer le doute quant à la sécurité de nos voitures, de plus en plus connectées. Sont-elles désormais à la merci du premier hacker venu ?

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Voiture autonome : coup de pub d’Audi à Hockenheim

L'Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

L’Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

La voiture autonome, capable de rouler sans intervention de son conducteur, est le nouveau Graal des constructeurs, qui rivalisent d’imagination pour montrer leur avance technologique en la matière. Audi a frappé fort lors de la dernière manche du championnat DTM, à Hockenheim, en faisant rouler une RS7 Sportback sans pilote jusqu’à 240 km/h. Exploit révolutionnaire ou inutile ?

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PSA veut faire entrer la réflexologie dans nos habitacles

Concept-car Chrysalide : ambiance "énergisante"

Concept-car Chrysalide : ambiance « énergisante »

Sur notre planète, les citadins sont désormais plus nombreux que les habitants des campagnes. De plus en plus souvent installés dans de grands centres urbains congestionnés, ils subissent des trajets en auto de plus en plus longs, générateurs de stress et de fatigue. En attendant de résorber le problème de la congestion galopante du trafic dans nos mégalopoles (si on y arrive un jour !), PSA travaille déjà sur une offre complète d’équipements « bien-être » qui devrait débarquer dans les Peugeot et Citroën à l’horizon 2016.

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L’hydrogène s’offre un coup de pub avec Mercedes et Diane Kruger

Diane Kruger et Joshua Jackson

Diane Kruger et Joshua Jackson

Dans le concert des technologies « vertes » de demain, la voiture à hydrogène joue sa partition en mode mineur. Un temps présentée comme la solution idéale pour résoudre les problèmes de raréfaction des ressources pétrolières et du dérèglement climatique, « l’auto H2 » tourne au ralenti depuis plusieurs années, même si les récentes évolutions technologiques de la pile à combustible peuvent redonner de la crédibilité à cette filière. Parmi les grands constructeurs mondiaux, Mercedes reste l’un des plus fervents adeptes de l’hydrogène, au point d’avoir recruté l’actrice germano-américaine Diane Kruger et son compagnon Joshua Jackson pour faire une étonnante promo de la Classe B F-Cell…

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Quand la carrosserie devient… batterie

Ce couvercle de malle peut remplacer à lui seul une batterie au plomb classique.

Ce couvercle de malle peut remplacer à lui seul une batterie au plomb classique.

L’électrification des véhicules est une tendance aussi lourde qu’inéluctable. Mais elle s’accompagne malheureusement d’un corollaire également… lourd et inéluctable : la nécessité d’installer à bord de nos autos des batteries de capacité croissante et d’un poids de plus en plus difficile à tolérer. Mais si ces batteries ne venaient pas en complément, mais en remplacement de pièces existantes ? C’est une voie suivie par Volvo, qui a présenté une étonnante technologie : des accumulateurs intégrés aux panneaux de carrosserie !

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XL1 : la Volkswagen à 1 l/100 km enfin réalité

Volkswagen XL1

Volkswagen XL1

Ferdinand Piëch, le grand patron du groupe Volkswagen, a ses lubies. Mais il est également fort tenace ! Prenez la Bugatti Veyron : Piëch nourrissait depuis longtemps le rêve de ressusciter la marque française et de l’utiliser pour produire la plus incroyable supercar jamais conçue. Il aura fallu 7 ans pour passer du rêve à la réalité, et voir la Veyron franchir la barre des 400 km/h. Mais ce n’est rien à côté de son autre grand dessein : celui de commercialiser la « one liter car », la voiture capable de se contenter d’un litre aux cent kilomètres. Entre le premier concept-car, présenté en 2002, et la Volkswagen XL1 de production qui sera présentée à Genève, plus de dix ans se sont écoulés. Mais le résultat force le respect : si la Bugatti Veyron était entièrement vouée à la performance pure, la Volkswagen XL1 a pour unique but de consommer le moins possible. Dans son genre, c’est aussi une supercar… y compris côté tarif !

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Futur antérieur : Benz Patent Motorwagen

La Benz Patent Motorwagen (réplique)

La Benz Patent Motorwagen (réplique)

Nous continuons la saga « Futur antérieur » avec celle à qui nous devons tout : la Benz Patent Motorwagen, mieux connue sous le nom de tricycle de Carl Benz. Techniquement, c’est la première « vraie » voiture, conçue spécifiquement pour la propulsion mécanique, et dotée d’un moteur à pétrole très similaire à ceux que nous utilisons aujourd’hui. Mais, malgré la révolution qu’elle représentait, la Benz Patent Motorwagen serait peut-être tombée dans l’oubli sans l’incroyable persévérance de… Bertha Benz, l’épouse de Carl.

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