La nouvelle vague des transmissions intégrales

Ford Focus RS

Ford Focus RS

Les quatre roues motrices ont le vent en poupe : l’offre s’élargit chez les constructeurs, qui les proposent désormais sur une large variété de modèles. Un développement qui s’accompagne d’évolutions techniques importantes, afin notamment d’améliorer l’efficacité énergétique et l’agilité. Mais l’architecture traditionnelle de la transmission intégrale, avec ses différentiels et son arbre central, n’est pas gravée dans le marbre : en la matière, le futur nous réserve bien des surprises ! Revue de détails…

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La boîte manuelle, bientôt un luxe ?

© Vincent Desmonts

© Vincent Desmonts

Il y a un peu plus de deux ans, je me demandais dans un précédent billet si la boîte manuelle était vraiment condamnée à brève échéance. Aujourd’hui, le bilan est toujours mitigé : les transmissions automatisées continuent leur prise de pouvoir, le levier de vitesses ne résistant que sur une poignée de modèles. Mais à mesure que la clientèle de la boîte manuelle s’amenuise, le choix se restreint… au point d’en faire une rareté très recherchée.

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Voiture autonome : coup de pub d’Audi à Hockenheim

L'Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

L’Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

La voiture autonome, capable de rouler sans intervention de son conducteur, est le nouveau Graal des constructeurs, qui rivalisent d’imagination pour montrer leur avance technologique en la matière. Audi a frappé fort lors de la dernière manche du championnat DTM, à Hockenheim, en faisant rouler une RS7 Sportback sans pilote jusqu’à 240 km/h. Exploit révolutionnaire ou inutile ?

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Un 4 cylindres de 450 ch chez Volvo ! Jusqu’où peut aller le downsizing ?

Le moteur Volvo High Performance Drive-E Powertrain Concept

Le moteur Volvo High Performance Drive-E Powertrain Concept

Au Mondial de l’automobile, aux côtés de son nouveau SUV XC90, Volvo présente un moteur pour le moins original : un 4 cylindres 2.0 gavé par rien moins que trois turbos et développant la bagatelle de 450 chevaux ! En clair, un bloc de familiale classique, mais boosté aux stéroïdes pour afficher la puissance d’un gros V8 atmosphérique. La démonstration technique est belle, mais le résultat est-il pertinent d’un point de vue positionnement marketing ?

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Demain, des autos plus silencieuses… à quelques exceptions près !

Porsche 911 GT3

Porsche 911 GT3

Je vous en parlais il y a un peu plus de deux ans (déjà !) : l’Union Européenne voulait mettre nos voitures en sourdine. C’est désormais fait, puisque le Parlement européen a adopté de nouvelles règles en matière de bruit produit par les véhicules, avec pour objectif de le réduire – en plusieurs phases – de jusqu’à 6 dB à l’horizon 2024. Mais que les amateurs de sportives se rassurent : grâce notamment au lobbying de Porsche, les bolides bénéficieront d’un traitement de faveur. Ce qui hérisse les élus écologistes !

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À quoi ressemblera la sportive de demain ?

Porsche 918 Spyder

Porsche 918 Spyder

Comme le temps passe vite ! Nous sommes déjà en 2014, et l’horizon 2020, qui nous paraissait hier encore si lointain, est désormais tellement proche que la plupart des modèles lancés ces jours-ci par les constructeurs seront encore en vente à cette date. Justement, les récentes inflexions technologiques nous permettent d’ores et déjà de brosser le portrait de cette auto qui intéresse tant les lecteurs de Motorlegend : la sportive de demain. Entre « downsizing » à marche forcée, hybridation, aérodynamique active et matériaux allégés, les modèles à haute performances du futur seront des objets décidément très high-tech. Mais les amateurs de pilotage y trouveront-ils leur compte ?

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J’ai essayé la Seven à moteur 1 litre !

Caterham Seven 1.0 EcoBoost

Caterham Seven 1.0 EcoBoost

On le sait depuis l’été dernier : la prochaine Seven à petit prix sera dotée d’un minuscule moteur Suzuki. C’est le seul moyen qu’a trouvé Caterham pour proposer un modèle à moins de 17 000 livres au Royaume-Uni, et quelques 25 000 € sur le continent. Mais cette Caterham Seven 165 ne sera pas livrée avant le printemps prochain… au plus tôt. En attendant, j’ai déjà eu l’occasion de voir à quoi ressemblait une Seven dotée d’un 3 cylindres turbo. Mieux, j’ai conduit cette Caterham 1.0 EcoBoost pour quelques tours du circuit du Castellet !

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La supercar 100 % électrique a-t-elle un futur ?

Mercedes Benz SLS AMG Electric Drive

Mercedes Benz SLS AMG Electric Drive

La voiture électrique n’a pas bonne presse : elle est sans cesse conspuée pour ses performances médiocres, son autonomie trop faible, la lenteur de ses recharges ou son prix souvent trop élevé. Du coup, une poignée de constructeurs cherchent à lui redonner des lettres de noblesse, en déclinant le concept de supercar à la sauce électrique. Audi, Mercedes ou encore le Français Exagon se sont lancés dans l’aventure… avec plus ou moins de bonheur. L’annonce surprise du retrait du projet R8 e-tron a sonné comme un brutal rappel à l’ordre : y’a-t-il vraiment un marché pour la supercar 100 % électrique ?

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En coulisses, l’Alfa Romeo 4C se prépare

L'Alfa Romeo 4C testée au banc

L’Alfa Romeo 4C testée au banc

L’Alfa Romeo 4C a des allures de Graal. Pour les Alfistes, bien sûr, qui attendent avec impatience ce nouveau coupé sport, plus accessible que l’élitiste 8C. Mais aussi pour le réseau et la marque Alfa, à la peine aujourd’hui avec une gamme réduite aux Giulietta et MiTo, la seconde se vendant plutôt mal. Pour couronner le tout, l’Alfa 4C servira également de marchepied pour le retour très attendu de la marque au Biscione sur le marché américain, abandonné en 1995. Bref, les enjeux de ce modèle-phare sont considérables, et Alfa Romeo ne veut surtout pas rater son lancement. Du coup, la firme a levé le voile sur les détails techniques et le processus de fabrication de la 4C. Revue de détails.

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La boîte manuelle est-elle condamnée ?

La Porsche 911 GT3 est-elle hérétique ?

La Porsche 911 GT3 est-elle hérétique ?

Il faut bien se rendre à l’évidence : d’année en année, la bonne vieille boîte manuelle perd du terrain. Bousculée par les nouvelles transmissions automatisées, elle disparaît même du catalogue des modèles sportifs les plus emblématiques. Paradoxalement, la boîte manuelle ne survit que sur des modèles abordables et sans prétention. Est-ce un bien ou un mal ? Le levier de vitesses va-t-il finir dans un musée ?

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