Voiture autonome : Detroit fait ses emplettes dans la Silicon Valley

Une Fusion Hybrid Autonome.

Une Fusion Hybrid Autonome.

Pour les constructeurs automobiles, le chemin de la voiture autonome est long et semé d’embûches. C’est surtout une terra incognita pour l’industrie, encore peu à l’aise dans cet environnement dominé par l’intelligence artificielle. Alors la tentation est grande pour ces géants de mettre dans leur escarcelle les « petits génies » de la Silicon Valley (ou d’ailleurs)…

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Le CES de Las Vegas, ce nouveau salon automobile

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Si les constructeurs commencent à bouder les salons automobiles traditionnels, ils sont en revanche de plus en plus nombreux à se presser dans des rassemblements consacrés à d’autres domaines. Et notamment au CES de Las Vegas, grand-messe annuelle de la high tech. Quelles sont les raisons d’un tel engouement ?

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Ford frime avec un concept-car allégé

Ford Lightweight Concept

Ford Lightweight Concept

Dans la chasse au CO2 à laquelle se livrent les constructeurs, un sujet fait consensus : la réduction du poids jouera un rôle déterminant. Mais faire plus léger à prestations égales ne va pas de soi… et peut parfois coûter cher. Ford vient justement de présenter un « Lightweight Concept » basé sur la grande berline Fusion vendue aux États-Unis, mais copieusement allégée : cette Mondeo US passée à la moulinette d’un régime Weight Watchers n’est ainsi pas plus lourde qu’une citadine Fiesta. Mais reste la double question du coût de revient et des difficultés de production en grande série.

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J’ai essayé la Seven à moteur 1 litre !

Caterham Seven 1.0 EcoBoost

Caterham Seven 1.0 EcoBoost

On le sait depuis l’été dernier : la prochaine Seven à petit prix sera dotée d’un minuscule moteur Suzuki. C’est le seul moyen qu’a trouvé Caterham pour proposer un modèle à moins de 17 000 livres au Royaume-Uni, et quelques 25 000 € sur le continent. Mais cette Caterham Seven 165 ne sera pas livrée avant le printemps prochain… au plus tôt. En attendant, j’ai déjà eu l’occasion de voir à quoi ressemblait une Seven dotée d’un 3 cylindres turbo. Mieux, j’ai conduit cette Caterham 1.0 EcoBoost pour quelques tours du circuit du Castellet !

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Sécurité : et maintenant, l’airbag de ceinture !

Airbag de ceinture

Airbag de ceinture

Apparu en Europe dans les années 90, l’airbag a depuis colonisé nos habitacles. On en compte désormais au minimum quatre (frontaux et latéraux), souvent six ajoutez-y les airbags rideaux), parfois plus (airbags de genoux ou anti-sousmarinage). Une inflation qui va continuer : Ford s’apprête à commercialiser chez nous un airbag intégré aux… ceintures de sécurité ! Destiné aux occupants des places arrière, ce nouveau coussin gonflable doit notamment améliorer la protection des enfants lors d’une collision.

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eWheel : la voiture électrique réinvente la roue

Ford Fiesta eWheelDrive

Ford Fiesta eWheelDrive

Jusqu’à présent, les rares voitures électriques commercialisées n’ont pas bouleversé l’architecture automobile en vigueur depuis tant d’années : le moteur est toujours installé à l’avant, occupant beaucoup d’espace, et entraînant tout simplement les roues antérieures par le biais de transmissions « à l’ancienne ». Seules vraies différences : le « carburant » n’est plus à base de pétrole, mais à base d’électrons. Néanmoins, la compacité des moteurs électriques dernière génération permet d’envisager des changements drastiques dans l’architecture des voitures de demain. Au bénéfice de l’habitabilité, de la maniabilité et des performances !

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La chasse au gaspi, jusqu’à l’échappement

La nouvelle Ford Mondeo

La nouvelle Ford Mondeo

Je le rappelle à longueur de blog, mais les constructeurs se livrent à une lutte acharnée pour réduire les émissions de CO2, avec notamment en ligne de mire les 95 g/km de moyenne fixés par l’Union Européenne à l’horizon 2020. Mais avant de déployer des coûteuses technologies hybrides ou électriques, il faut déjà améliorer l’efficacité énergétique de l’existant, à savoir le bon vieux moteur thermique. Un moteur dont le rendement est très faible et qui disperse énormément d’énergie dans l’environnement, notamment au travers de son échappement. Mais les équipementiers travaillent à récupérer cette énergie habituellement perdue !

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Boîtes à 8, 9, 10 rapports… Jusqu’où iront-ils ?

Une Mercedes dotée de la boîte 7G-Tronic

Une Mercedes dotée de la boîte 7G-Tronic

Il fut un temps – pas si lointain – où disposer d’une boîte à 5 vitesses était un signe de modernité absolue, au point d’être parfois mis en avant par un monogramme apposé sur la malle arrière ou la calandre. Puis la « boîte 6 » vint démoder la « 5 », avant que Mercedes n’invente une transmission automatique à 7 rapports. Depuis, c’est l’inflation : les boîtes 8 se multiplient, tandis que les constructeurs évoquent déjà de futures 9 et même 10 vitesses ! Jusqu’où cela ira-t-il ? Nos autos disposeront-elles bientôt de transmissions à 11 ou 12 rapports ? Pas si sûr !

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Ford avance dans ses recherches sur le carbone

Une Ford Focus à capot en carbone

Une Ford Focus à capot en carbone

Il y a quelques mois, je vous racontais que Ford voulait démocratiser l’usage du carbone, afin de pouvoir l’utiliser sur ses modèles grand public. L’annonce avait alors surpris beaucoup de monde, car la fibre de carbone reste un matériaux très coûteux à mettre en oeuvre, et jusqu’alors réservé aux supercars ou, au maximum, à des véhicules haut de gamme comme les futures BMW i3 et i8. À peine six mois après ces révélations, Ford Europe vient de dévoiler un prototype de capot en PRFC (plastique renforcé à la fibre de carbone) pour la Ford Focus, qui témoigne des progrès effectués par le géant américain dans ce domaine.

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Enfin un standard pour la charge rapide des voitures électriques !

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

De la Peugeot Ion à la Porsche 918 Spyder, la voiture électrique ou hybride rechargeable est appelée à se répandre dans les années à venir. Reste que pour espérer convaincre une clientèle encore majoritairement rétive, elle doit faire preuve d’une certaine polyvalence. Mais son autonomie réduite apparaît comme un frein à l’achat. D’où l’importance de la recharge rapide, qui permet de regonfler la batterie à 80% en une quinzaine de minutes avec des bornes disponibles sur la voie publique. À condition qu’il existe un standard pour les prises de recharge rapide, ce qui n’était pas le cas… jusqu’à présent.

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