2018, année zéro des voitures autonomes

L'Autonom Cab de Navya

L’Autonom Cab de Navya

Tout s’accélère pour la voiture autonome ! Jusqu’alors cantonnée à des expérimentations, avec des techniciens à bord prêts à reprendre les commandes en cas d’imprévu, voici qu’elle s’apprête à vraiment prendre la route, avec des gens comme vous et moi à son bord. Dans la lointaine Silicon Valley comme en France, 2018 marquera le véritable début de la voiture autonome.

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Voitures autonomes : le délicat apprentissage de l’incompétence

Un minivan Chrysler Pacifica autonome de Waymo (Google)

Un minivan Chrysler Pacifica autonome de Waymo (Google)

Robot sur roues, la voiture autonome exécute son programme qui consiste à respecter à la lettre le code de la route. Or bien des conducteurs humains prennent des libertés avec les règles édictées ! Comment faire pour que ce décalage n’entraîne pas de nouveaux types d’accidents ? C’est l’un des (nombreux) défis que va devoir relever l’intelligence artificielle.

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CES de Las Vegas : la gifle de Mercedes à Google

Chaque année se tient à Las Vegas le Consumer Electronics Show, salon regroupant toutes les marques de high-tech. Mais depuis quelques temps, les constructeurs automobiles s’y affichent… et n’hésitent pas à remettre certains géants du secteur à leur juste place !

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Voiture autonome : coup de pub d’Audi à Hockenheim

L'Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

L’Audi RS 7 Piloted Driving sur le circuit de Hockenheim.

La voiture autonome, capable de rouler sans intervention de son conducteur, est le nouveau Graal des constructeurs, qui rivalisent d’imagination pour montrer leur avance technologique en la matière. Audi a frappé fort lors de la dernière manche du championnat DTM, à Hockenheim, en faisant rouler une RS7 Sportback sans pilote jusqu’à 240 km/h. Exploit révolutionnaire ou inutile ?

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Quel cadre réglementaire pour la voiture autonome ?

La Mercedes S 500 Intelligent Drive lors de son parcours Mannheim-Pforzheim.

Les constructeurs nous l’ont promis, les premières voitures autonomes seront commercialisées en 2020 ! Mais, de l’avis général, l’obstacle est aujourd’hui davantage légal que technologique : selon les règles internationales, une voiture doit être commandée par un conducteur… humain. Néanmoins, à l’échelon local, cet étau législatif s’est déjà desserré peu à peu, laissant la possibilité de tester les véhicules autonomes dans des conditions réelles, sur la voie publique. Mais viennent alors d’autres questions, notamment en termes de responsabilité en cas d’accident. Il faudra donc établir un nouveau cadre légal afin d’assurer un déploiement acceptable et accepté de la voiture sans conducteur.

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Quelle place pour Google dans la bataille de la voiture autonome ?

Le prototype de Google Car

Le prototype de Google Car

Le 27 mai dernier, Google publiait une vidéo présentant son tout premier concept-car ! Un prototype basé bien évidemment sur le principe de la voiture autonome, dont le géant américain s’est fait un spécialiste bien connu du grand public, au point que le vocable de « Google Car » est presque passé dans le langage courant. Mais s’il dispose d’un indéniable savoir-faire en matière de logiciel, Google montre ses limites lorsqu’il s’agit de mettre au point un nouveau concept de véhicule. D’où cette question : quel rôle pourra-t-il jouer dans ce futur marché de la voiture automatisée, notamment face à des constructeurs automobiles forts d’un siècle d’expérience ?

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Vidéo : les Google Cars dans la jungle urbaine

Une "Google Car" dans les rues de Californie.

Une « Google Car » dans les rues de Californie.

Parmi les promoteurs de la voiture autonome, le géant américain de l’internet Google fait figure de pionnier, comme Tesla avant lui pour la voiture électrique. La firme de Mountain View, Californie, y travaille depuis la fin des années 2000, après avoir recruté quelques ingénieurs ayant mis au point les voitures du Darpa Grand Challenge. Malgré cette avance technologique, il reste encore pas mal de chemin à parcourir pour que les puces électroniques apprivoisent la conduite. Particulièrement en ville, comme l’illustre une vidéo publiée par Google.

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