Le moteur thermique n’a pas dit son dernier mot !

Le moteur VC-Turbo d'Infiniti.

Le moteur VC-Turbo d’Infiniti.

Alors que les dirigeants politiques veulent bannir les moteurs thermiques à plus ou moins brève échéance, les constructeurs automobiles continuent d’explorer ses capacités. Car, quoi qu’on en dise, le « bon vieux » moteur à essence a encore de beaux jours devant lui ! La preuve avec deux technologies qui vont très bientôt débarquer en production…

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Range extender : la deuxième vie du moteur à combustion

Avec son REx, la BMW i3 peut s'aventurer à l'écart des villes.

Avec son REx, la BMW i3 peut s’aventurer à l’écart des villes.

On le sait, le talon d’Achille des voitures électriques, c’est leurs batteries : elles sont lourdes, encombrantes, coûteuses, stockent proportionnellement peu d’énergie et nécessitent des heures pour être rechargées. Autant d’inconvénients qui limitent la polyvalence des V.E. Reste une solution pour augmenter l’autonomie : greffer un moteur thermique en tant que générateur d’électricité auxiliaire, ou « range extender ». Un tout nouveau domaine qui pourrait donner une inédite jeunesse au moteur à combustion !

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Mazda veut « diéseliser » ses moteurs essence

Mazda

Mazda

Jusqu’à présent, les choses étaient simples : il y avait d’un côté les moteurs à essence et leurs bougies, de l’autre les moteurs diesel et leur auto-allumage. Chacun avait ses forces et ses faiblesses, les uns étant doux et silencieux mais consommant plus et rejetant plus de CO2, les autres étant plus économes en carburant, mais également plus « généreux » en oxydes d’azote (NOx) et en particules. Mais ces deux types de moteurs pourraient bien à l’avenir être amenés à ne faire plus qu’un seul. En effet, Mazda travaille sur des moteurs à essence reprenant le principe numéro un du diesel : l’auto-allumage !

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Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (2/2)

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

Je termine cette semaine l’évocation des grandes innovations technologiques développée pour les 24 Heures du Mans ou liées à la légendaire épreuve d’endurance mancelle. Après avoir parlé dans mon précédent billet de l’aérodynamique, du freinage et de la suralimentation, je m’attaque cette fois aux motorisations originales et/ou iconoclastes ayant fait parler d’elles (avec plus ou moins de réussite !) au cours des 80 précédentes éditions des 24 Heures, ainsi qu’aux innovations en matière d’éclairage et d’hybridation. Une tradition qui se poursuit désormais au box numéro 56…

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N’enterrons pas le moteur thermique !

Un moteur à combustion interne (vers 1880)

Un moteur à combustion interne (vers 1880)

Pour bien des constructeurs, 2012 sera l’année de l’électrification. Pour Renault, bien sûr, qui va lancer le gros de son offensive « Zéro Émission » avec la Zoé, mais aussi pour toutes les marques qui misent sur l’hybride sous toutes ses formes, comme Peugeot, Citroën, Volvo, Mercedes, Opel ou Chevrolet. Bref, l’électricité, c’est ultra-hype. Mais malgré cette révolution annoncée, le bon vieux moteur à combustion interne n’a pas dit son dernier mot. En un siècle et demi d’existence, il a su évoluer… et ce n’est pas fini !

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Hyundai Veloster, un (petit) air de déjà vu

Hyundai Veloster

Hyundai Veloster

J’ai essayé la semaine dernière le nouveau petit coupé de Hyundai, le Veloster. Rien à ajouter en matière d’impressions de conduite : je vous invite plutôt à jeter un oeil à mon essai. Non, je voulais juste revenir sur cette architecture originale de coupé à 3 portes asymétriques. J’ai trouvé ça assez génial, et sur le coup je me suis même demandé pourquoi personne n’y avait pensé plus tôt. Ben justement, après avoir fouillé dans ma mémoire un peu rouillée, je me suis rappelé que certains y ont pensé bien avant Hyundai…

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Le « downsizing », une fatalité ? Pas sûr !

Moteur Mazda SkyActiv G

Moteur Mazda SkyActiv G

David a déjà souligné les effets pervers du « downsizing », cette formule magique des constructeurs pour battre des records de frugalité et d’écologie. Certes, le CO2 et les consommations baissent (du moins en théorie !), mais le plaisir du conducteur chute aussi, à peu près au rythme de la réduction du nombre de cylindres. Jusqu’alors, tout le monde ne jurait que par la recette du petit moteur suralimenté pour remplacer le « gros » moteur atmosphérique. Mais Mazda trace une voie différente, avec des résultats voisins. À en croire les ingénieurs nippons, le « downsizing » ne serait donc pas une fatalité.

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La saison des régimes est arrivée !

Fibre de carbone

Fibre de carbone

C’est bien connu, l’été est la saison des régimes minceur, même si cette année la tendance vestimentaire sur les plages françaises est plutôt doudoune que bikini. Dans l’automobile aussi, la période des régimes est arrivée. Mais elle durera nettement plus qu’un été, et pour cause : dans la course à la réduction des émissions de CO2 à laquelle se livrent les constructeurs, la chasse au kilo superflu devient vitale. Et avec elle s’annonce une période faste !

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