Villes « sans pétrole » : les constructeurs français se préparent

Une Renault Zoe à Paris

Une Renault Zoe à Paris

Elles y sont déjà mal vues, mais la plupart des voitures seront bientôt bannies des centre-villes. D’abord les plus anciennes, réputées les plus polluantes. Puis viendra le tour des plus récentes. Dans ce combat anti-voiture, Paris mène la danse, avec d’autres grandes villes européennes. Mais face à ce raidissement des autorités, les constructeurs français préparent une réplique électrique et hybride.

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Voiture autonome : les français aussi !

Les prototypes autonomes de PSA

Les prototypes autonomes de PSA

Quand on parle de voiture autonome, on pense tout de suite aux Google Cars, aux recherches de Tesla en la matière, ou encore aux expérimentations menées par les constructeurs allemands, Mercedes en tête. Mais la France est également très active dans ce domaine, avec PSA Peugeot Citroën et Renault bien sûr, mais également grâce à des PME très dynamiques.

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Formule 1 : la révolution « verte »

Le moteur Renault Energy-F1 2014

Le moteur Renault Energy-F1 2014

Comme la voiture de série, les bolides de compétition amorcent un virage vers plus de frugalité. La Fédération Internationale de l’Automobile (FIA) a ainsi concocté de nouveaux règlements imposant des limitations de consommation, tant en endurance qu’en Formule 1. Comment Renault, motoriste emblématique de la F1 actuelle comme de celle des années turbo, a-t-il négocié ce virage technologique ?

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Électronique embarquée : la nouvelle guerre Google-Apple

iOS in the Car (Apple)

iOS in the Car (Apple)

Ces derniers temps, l’électronique a envahi nos automobiles. D’abord sous les capots, puis dans les habitacles, faisant fleurir GPS, écrans tactiles et autres commandes vocales. Mais, malgré leurs progrès, les systèmes d’info-divertissement embarqués dans les voitures restent en retrait des smartphones les plus récents en matière de performances et d’ergonomie. Un constat qui pousse Google et Apple, les deux géants de la téléphonie mobile, à s’intéresser de très près à ce nouveau marché…

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Renault et l’hybridation : pas avant 2020 !

Un logo que l'on n'est pas prêt de voir sur une Renault...!

Un logo que l’on n’est pas prêt de voir sur une Renault…!

Pour Carlos Ghosn, c’est l’aveu d’un échec. Le patron de Renault-Nissan avait tout misé sur le rouge : l’avenir du groupe, notamment eu égard à la sévérisation prochaine des normes de CO2, serait 100% électrique ou ne serait pas. Mais le succès tout relatif des Nissan Leaf et Renault Zoe a poussé le grand manitou de l’Alliance à revoir ses plans : Nissan a commencé sa conversion à l’hybride, notamment pour satisfaire le marché américain. Renault devra aussi s’y mettre, parce que – Ô surprise ! – les électriques seules ne suffiront pas. Problème : la marque au Losange devra patienter jusqu’en 2020 avant de lancer sa première hybride. Soit très exactement… 23 ans après la Toyota Prius !

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Avec l’eClutch de Bosch, la boîte manuelle s’automatise !

Photo CC Flickr/epSos.de

Photo CC Flickr/epSos.de

Peut-être avez-vous gardé en mémoire la lointaine Renault Twingo Easy, qui promettait de concilier la facilité de conduite d’une voiture à boîte automatique tout en vous laissant le contrôle du levier de vitesses. Presque vingt ans plus tard, Bosch remet l’embrayage piloté au goût du jour avec son eClutch. Le principe : rendre les embouteillages moins pénibles, mais aussi réduire les émissions de CO2.

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Plate-formes flexibles : les Français s’y mettent aussi

Plate-forme EMP2 (PSA)

Plate-forme EMP2 (PSA)

Si le groupe Volkswagen s’est fait le grand spécialiste des plate-formes bonnes à tout faire, jusqu’à atteindre des sommets de flexibilité avec sa toute dernière MQB, les constructeurs français ne se contentent pas de regarder le train passer. Eux aussi fourbissent leurs armes, sous la forme de nouveaux soubassements plus légers, hyper-adaptables et capables d’équiper un grand nombre de modèles. Baptisées EMP2 chez PSA et CMF chez Renault-Nissan, ces plate-formes inédites auront un rôle capital : améliorer la rentabilité trop fragile des groupes automobiles tricolores.

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BMW i, marketing de luxe pour voiture électrique haut de gamme

"Le Megacity Vehicle", en toute simplicité !

« Le Megacity Vehicle », en toute simplicité !

En matière de voitures électriques, deux marques font figure de pionniers, aux deux extrémités du spectre : Renault et BMW. Mais si le premier entend démocratiser le V.E. avec sa Zoé affichée 13 700 €, le second a préféré décliner une offre destinée à une clientèle clairement huppée et technophile. Ainsi est née la « marque-sœur » BMW i, qui a fait étape ces derniers jours à Paris, dans le cadre à la fois prestigieux et insolite du Palais de Tokyo, pour rencontrer un public trié sur le volet…

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Les constructeurs français misent sur les composites

Fibre de carbone

Fibre de carbone

En matière d’innovation, les constructeurs tricolores ont souvent mauvaise presse. On les fustige régulièrement pour leur politique du « tout diesel », pour leur retard en matière de propulsion hybride ou le contenu technologique souvent jugé faible de leurs modèles. Des reproches pas forcément injustifiés, même si Renault et surtout PSA font de gros efforts en la matière : le groupe Peugeot-Citroën était ainsi leader français du dépôt de brevets ces trois dernières années, toutes industries confondues. Reste un domaine sur lequel les constructeurs hexagonaux sont encore à la traîne : celui de l’allègement. Mais les choses évoluent petit à petit… et cela va continuer, notamment grâce aux matériaux composites !

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Voiture électrique : l’industrie a perdu la foi

Nissan Leaf

Nissan Leaf

Quel retournement ! Il y a encore un an, tous les constructeurs misaient sur l’électrification à plus ou moins long terme. Carlos Ghosn, patron de Renault-Nissan, faisait figure de héraut de cette croisade, de messie du culte de l’électron. Las : selon une récente étude KPMG dont les résultats ont été publiés dans la revue spécialisée Automotive News Europe, les grands dirigeants de l’industrie automobile ont perdu la foi. Seuls 8 % d’entre eux envisagent d’investir dans le 100 % électrique au cours des cinq prochaines années. Huit petits pour cents ! Le rêve électrique a été rattrapé par les réalités économiques…

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