Le CES de Las Vegas, ce nouveau salon automobile

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Si les constructeurs commencent à bouder les salons automobiles traditionnels, ils sont en revanche de plus en plus nombreux à se presser dans des rassemblements consacrés à d’autres domaines. Et notamment au CES de Las Vegas, grand-messe annuelle de la high tech. Quelles sont les raisons d’un tel engouement ?

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Range extender : la deuxième vie du moteur à combustion

Avec son REx, la BMW i3 peut s'aventurer à l'écart des villes.

Avec son REx, la BMW i3 peut s’aventurer à l’écart des villes.

On le sait, le talon d’Achille des voitures électriques, c’est leurs batteries : elles sont lourdes, encombrantes, coûteuses, stockent proportionnellement peu d’énergie et nécessitent des heures pour être rechargées. Autant d’inconvénients qui limitent la polyvalence des V.E. Reste une solution pour augmenter l’autonomie : greffer un moteur thermique en tant que générateur d’électricité auxiliaire, ou « range extender ». Un tout nouveau domaine qui pourrait donner une inédite jeunesse au moteur à combustion !

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Volant d’inertie : Volvo invente son hybride « low-cost »

Le système KERS Volvo à volant d'inertie.

Le système KERS Volvo à volant d’inertie.

Avec des normes de CO2 toujours plus sévères, les constructeurs devront tous démocratiser l’hybridation. Une gageure pour des marques grand public qui se doivent de conserver des modèles aux tarifs abordables ! Si Toyota reste fidèle à la solution des batteries, PSA a fait le choix de l’hybride pneumatique. Volvo explore pour sa part une voie encore inédite sur une voiture de série : l’hybridation par volant d’inertie. Un système essentiellement mécanique qui présente l’avantage d’être moins coûteux qu’une hybridation 100% électrique, tout en permettant de baisser émissions et consommation jusqu’à 25 %. Reste à prouver la viabilité de cette technologie…

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Selon Lotus, faire plus léger ne revient pas plus cher !

L'usine Lotus à Hethel

L’usine Lotus à Hethel

Quand des spécialistes historiques du « light is right » parlent d’allègement, on les écoute. Les membres du California Air Resources Board (CARB) ont donc frappé à la bonne porte en demandant à Lotus Engineering de travailler sur un projet de véhicule léger : les ingénieurs du très réputé bureau d’études de Hethel ont analysé de A à Z comment retirer des kilos à un bon gros crossover des familles. Résultat prévisible : Lotus a réussi à réduire le poids de 31 % à rigidité structurelle équivalente. Autre résultat de l’étude, moins attendu celui-là : produire plus léger avec des matériaux exotiques ne reviendrait pas plus cher !

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L’hybridation débarque chez Jaguar Land Rover

Range Rover IV

Range Rover IV

Depuis que Ford a revendu Jaguar et Land Rover au groupe indien Tata, les deux marques britanniques ne peuvent plus compter que sur elles-mêmes pour développer les innovations technologiques de leurs futurs modèles. En effet, on imagine mal mettre au point une plateforme commune entre la Tata Nano et le Range Rover ! Bref, Jaguar Land Rover (JLR) doit faire avec les moyens du bord. Des moyens limités qui ne l’empêchent pas de travailler sur la prochaine génération de véhicules hybrides. Ces premières auto essence-électricité pourraient apparaître dès l’année prochaine.

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Hybride aux 24 Heures : vous n’avez encore rien vu !

L'hybride, l'avenir de l'endurance © Vincent Desmonts

L’hybride, l’avenir de l’endurance © Vincent Desmonts

Pour sa première apparition aux 24 Heures du Mans, la technologie hybride a décroché un doublé. Elle était il est vrai surtout portée par la puissance financière et le talent d’Audi. Malchanceux, Toyota n’aura pas concrétisé ses espoirs de victoire. Mais de toutes manières, tout ceci n’est que le commencement : l’Automobile Club de l’Ouest, organisateur de l’épreuve, a en effet annoncé qu’en 2014, tous les protos LMP1 engagés par des constructeurs devront être dotés d’une propulsion hybride. Une vraie révolution !

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2012 : l’année des hybrides en endurance

Toyota TS030 Hybrid

Toyota TS030 Hybrid

En endurance, les années 2000 ont été celles du diesel et de la domination d’Audi. La nouvelle décennie qui s’est ouverte pourrait cependant rebattre les cartes, avec l’émergence d’une nouvelle technologie : l’hybride. La saison 2012 verra ainsi Toyota défier Audi sur ce terrain, tandis que Porsche a clairement annoncé son ambition de revenir au Mans avec un prototype LMP1 hybride en 2014. Mais des solutions techniques bien différentes se cachent derrière cette bannière commune de l’hybride, et l’avenir de l’endurance s’annonce passionnant !

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La voiture « verte » n’est pas toujours celle que l’on croit !

Ceci est une voiture verte.

Ceci est une voiture verte.

La « voiture verte », tout le monde en parle. Mais sait-on ce que c’est ? Comment évalue-t-on l’impact écologique d’un modèle ? Pour nos gouvernants (en France et dans la plupart des pays d’Europe), les émissions de CO2 restent le mètre-étalon par lequel tout se juge : la voiture électrique « du futur » décrochera 5 000 € de bonus, la « gentille » hybride, 2 000 €, tandis que le « méchant » 4X4 devra lui écoper d’un gros malus. Tout ceci est bien sympathique, mais un peu simple… pour ne pas dire simpliste. Car pour peu que l’on se donne la peine d’évaluer l’impact sur l’environnement d’un véhicule depuis sa conception jusqu’à sa destruction, la hiérarchie des « voitures vertes » se trouve largement chamboulée…

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Quatre roues motrices, pourquoi faire ?

Nostalgie... une Mercedes W124 4Matic !

Nostalgie… une Mercedes W124 4Matic !

Si elle s’est rendue indispensable en championnat du monde des rallyes, la transmission intégrale n’a jamais vraiment réussi à s’imposer au grand public. Même ceux que l’on nomme « 4×4 de loisirs » deviennent de plus en plus souvent de simples « crossovers » à deux roues motrices. Une tendance qui touche même des constructeurs spécialisés dans le tout-terrain, comme Land Rover. Mais au fond, y perd-t-on vraiment au change ?

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Toyota et Subaru reviennent aux fondamentaux

Toyota GT-86

Toyota GT-86

On connaît la chanson : au fil des années, les sportives sont devenues plus puissantes, mais aussi plus lourdes. Malgré tout leur talent, les ingénieurs ont du déployer moult technologies sophistiquées pour contrer cette prise de poids, préserver (voire améliorer) les performances et ne pas déconnecter le pilote de l’expérience de conduite. Une course à l’armement qui atteint ses limites à l’heure où le monde entier (Chine y compris) pense écologie et CO2. La fin du « fun » automobile ? Avec les coupés GT-86 et BRZ, Toyota et Subaru prouvent au contraire que nous allons assister à une renaissance de la voiture-plaisir.

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