Amortisseurs : un savoir-faire en voie de disparition chez PSA ? [Mis à jour]

Peugeot 208

Peugeot 208

L’automobiliste lambda prête fort peu d’attention aux amortisseurs. En fait, la seule fois où l’on y pense, c’est lorsque l’homme en bleu (de travail) nous sort : “Ah, mais y sont morts vos amortisseurs là, faut les changer ! Je serais vous, je r’partirais pas avec des amortisseurs comme ça !”. Pourtant, ces “pompes à vélo” jouent un rôle capital en matière de tenue de route, de confort et d’agrément de conduite. Un constructeur l’avait particulièrement bien compris : Peugeot, seul au monde à concevoir et assembler lui-même ses amortisseurs. Une spécificité en voie de disparition, crise oblige. Dès mars 2014, deux amortisseurs Peugeot sur trois seront fabriqués par des sous-traitants…

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Enfin un standard pour la charge rapide des voitures électriques !

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

De la Peugeot Ion à la Porsche 918 Spyder, la voiture électrique ou hybride rechargeable est appelée à se répandre dans les années à venir. Reste que pour espérer convaincre une clientèle encore majoritairement rétive, elle doit faire preuve d’une certaine polyvalence. Mais son autonomie réduite apparaît comme un frein à l’achat. D’où l’importance de la recharge rapide, qui permet de regonfler la batterie à 80% en une quinzaine de minutes avec des bornes disponibles sur la voie publique. À condition qu’il existe un standard pour les prises de recharge rapide, ce qui n’était pas le cas… jusqu’à présent.

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Plateformes communes : Volkswagen, toujours plus fort !

La MQB, une plateforme à(u) poil !

La MQB, une plateforme à(u) poil !

Le groupe Volkswagen s’est fait une spécialité du partage d’éléments techniques entre une vaste gamme de modèles. C’est même devenu une marque de fabrique depuis la plateforme PQ34 – celle de la Golf IV – qui fut commune à des modèles aussi variés que l’Audi TT, la Skoda Octavia ou la Vw Beetle. Mais Volkswagen s’apprête à faire encore plus fort, avec une plateforme unique pour les quatre cinquièmes de la production du groupe ! Baptisée “MQB”, cette nouvelle structure sera ainsi identique de la Polo à la Passat, et sera bien évidemment utilisée par des modèles similaires des marques cousines Audi, Seat et Skoda. Adaptable à de nombreuses architectures mécaniques, variable en longueur et en largeur, permettant l’assemblage de modèles très différents sur une même ligne de production, la plateforme MQB est la plus modulable jamais créée.

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Demain, tous en automatique ?

On vous le dit, la boîte auto, c'est l'avenir !

On vous le dit, la boîte auto, c’est l’avenir !

La transmission automatique resta longtemps l’apanage des automobilistes américains et de ceux dont les mauvaises langues disaient qu’ils ne savaient pas conduire (pour les dites mauvaises langues, les deux reviennent d’ailleurs au même !). Il est vrai que les boîtes GM Hydramatic et autres Chrysler Torqueflite restent associées dans la mémoire collective aux improbables et interminables berlines américaines, lestées de chromes opulents et chaloupant de virage en virage. Le conducteur européen, et particulièrement latin, restait indéfectiblement attaché à sa bonne vieille boîte manuelle, la seule qui vaille. Mais l’émergence conjointe de nouvelles transmissions plus performantes, de normes antipollution toujours plus strictes et la congestion endémique de nos cités pourrait bien remettre en cause ces clichés. Au point que demain, tout le monde soit passé à l’automatique ? Peut-être !

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Les coupés-cabriolets en voie de disparition ?

VW Golf Cabriolet : comme un retour aux sources

VW Golf Cabriolet : comme un retour aux sources

Volkswagen s’apprête à commercialiser la nouvelle Golf Cabriolet, que j’ai d’ores et déjà pu essayer (un essai à paraître bientôt sur Motorlegend). En conduisant cette découvrable dotée d’une classique capote en toile, je me suis interrogé : et si c’en était bien fini des coupés-cabriolets ? Car, à bien y regarder, ces derniers n’ont plus beaucoup d’arguments à faire valoir, et leurs défauts vont devenir de plus en plus handicapants à l’avenir…

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