La boîte manuelle, bientôt un luxe ?

© Vincent Desmonts

© Vincent Desmonts

Il y a un peu plus de deux ans, je me demandais dans un précédent billet si la boîte manuelle était vraiment condamnée à brève échéance. Aujourd’hui, le bilan est toujours mitigé : les transmissions automatisées continuent leur prise de pouvoir, le levier de vitesses ne résistant que sur une poignée de modèles. Mais à mesure que la clientèle de la boîte manuelle s’amenuise, le choix se restreint… au point d’en faire une rareté très recherchée.

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Selon Lotus, faire plus léger ne revient pas plus cher !

L'usine Lotus à Hethel

L’usine Lotus à Hethel

Quand des spécialistes historiques du “light is right” parlent d’allègement, on les écoute. Les membres du California Air Resources Board (CARB) ont donc frappé à la bonne porte en demandant à Lotus Engineering de travailler sur un projet de véhicule léger : les ingénieurs du très réputé bureau d’études de Hethel ont analysé de A à Z comment retirer des kilos à un bon gros crossover des familles. Résultat prévisible : Lotus a réussi à réduire le poids de 31 % à rigidité structurelle équivalente. Autre résultat de l’étude, moins attendu celui-là : produire plus léger avec des matériaux exotiques ne reviendrait pas plus cher !

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