Voitures électriques : la nouvelle vague

Jaguar I-Pace

Jaguar I-Pace

Cela faisait six ans que Tesla avait le monopole de la voiture électrique haut de gamme. Cet état de grâce touche à sa fin : la riposte des constructeurs « historiques » arrive enfin. Et c’est une véritable déferlante.

Continuer la lecture

La boîte manuelle, bientôt un luxe ?

© Vincent Desmonts

© Vincent Desmonts

Il y a un peu plus de deux ans, je me demandais dans un précédent billet si la boîte manuelle était vraiment condamnée à brève échéance. Aujourd’hui, le bilan est toujours mitigé : les transmissions automatisées continuent leur prise de pouvoir, le levier de vitesses ne résistant que sur une poignée de modèles. Mais à mesure que la clientèle de la boîte manuelle s’amenuise, le choix se restreint… au point d’en faire une rareté très recherchée.

Continuer la lecture

Demain, des autos plus silencieuses… à quelques exceptions près !

Porsche 911 GT3

Porsche 911 GT3

Je vous en parlais il y a un peu plus de deux ans (déjà !) : l’Union Européenne voulait mettre nos voitures en sourdine. C’est désormais fait, puisque le Parlement européen a adopté de nouvelles règles en matière de bruit produit par les véhicules, avec pour objectif de le réduire – en plusieurs phases – de jusqu’à 6 dB à l’horizon 2024. Mais que les amateurs de sportives se rassurent : grâce notamment au lobbying de Porsche, les bolides bénéficieront d’un traitement de faveur. Ce qui hérisse les élus écologistes !

Continuer la lecture

Volant d’inertie : Volvo invente son hybride « low-cost »

Le système KERS Volvo à volant d'inertie.

Le système KERS Volvo à volant d’inertie.

Avec des normes de CO2 toujours plus sévères, les constructeurs devront tous démocratiser l’hybridation. Une gageure pour des marques grand public qui se doivent de conserver des modèles aux tarifs abordables ! Si Toyota reste fidèle à la solution des batteries, PSA a fait le choix de l’hybride pneumatique. Volvo explore pour sa part une voie encore inédite sur une voiture de série : l’hybridation par volant d’inertie. Un système essentiellement mécanique qui présente l’avantage d’être moins coûteux qu’une hybridation 100% électrique, tout en permettant de baisser émissions et consommation jusqu’à 25 %. Reste à prouver la viabilité de cette technologie…

Continuer la lecture

La Porsche 918 arrive-t-elle trop tard ?

Porsche 918 Spyder Concept (2010)

Porsche 918 Spyder Concept (2010)

Voici un peu plus d’un an, je vous présentais les impressionnantes caractéristiques techniques de la Porsche 918 Spyder, la supercar nouvelle génération du constructeur allemand, dotée d’une propulsion hybride et affichée la bagatelle de… 775 000 € ! L’auto avait créé la surprise à Genève en 2010, lorsqu’elle fut dévoilée sous la forme d’un concept-car. La version définitive sera officiellement lancée en septembre prochain, à Francfort. Soit presque quatre ans de développement, ce qui paraît la norme pour un projet d’une telle envergure. Reste que l’arrivée des McLaren P1 et Ferrari LaFerrari rend obsolète avant même sa sortie la supercar Porsche. Laquelle semble du coup avoir du mal à trouver la clientèle susceptible de signer un bon de commande pour les 918 exemplaires prévus…

Continuer la lecture

Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (1/2)

L'affiche des 24 Heures du Mans 2013

L’affiche des 24 Heures du Mans 2013

On parle souvent de la Formule 1 comme d’un laboratoire de recherche grandeur nature pour l’automobile, mais les épreuves d’endurance ont été au moins aussi prodigues en innovations pour nos voitures de tous les jours. À commencer par la plus célèbre d’entre elles, les 24 Heures du Mans, qui fêtent cette année leurs 90 ans. Avec des contraintes sévères en termes de performance, de sécurité et d’efficience, l’épreuve mancelle a ainsi contribué à populariser l’aérodynamique, le compresseur ou encore les freins à disques.

Continuer la lecture

Boîtes à 8, 9, 10 rapports… Jusqu’où iront-ils ?

Une Mercedes dotée de la boîte 7G-Tronic

Une Mercedes dotée de la boîte 7G-Tronic

Il fut un temps – pas si lointain – où disposer d’une boîte à 5 vitesses était un signe de modernité absolue, au point d’être parfois mis en avant par un monogramme apposé sur la malle arrière ou la calandre. Puis la « boîte 6 » vint démoder la « 5 », avant que Mercedes n’invente une transmission automatique à 7 rapports. Depuis, c’est l’inflation : les boîtes 8 se multiplient, tandis que les constructeurs évoquent déjà de futures 9 et même 10 vitesses ! Jusqu’où cela ira-t-il ? Nos autos disposeront-elles bientôt de transmissions à 11 ou 12 rapports ? Pas si sûr !

Continuer la lecture

Hybride aux 24 Heures : vous n’avez encore rien vu !

L'hybride, l'avenir de l'endurance © Vincent Desmonts

L’hybride, l’avenir de l’endurance © Vincent Desmonts

Pour sa première apparition aux 24 Heures du Mans, la technologie hybride a décroché un doublé. Elle était il est vrai surtout portée par la puissance financière et le talent d’Audi. Malchanceux, Toyota n’aura pas concrétisé ses espoirs de victoire. Mais de toutes manières, tout ceci n’est que le commencement : l’Automobile Club de l’Ouest, organisateur de l’épreuve, a en effet annoncé qu’en 2014, tous les protos LMP1 engagés par des constructeurs devront être dotés d’une propulsion hybride. Une vraie révolution !

Continuer la lecture

Enfin un standard pour la charge rapide des voitures électriques !

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

De la Peugeot Ion à la Porsche 918 Spyder, la voiture électrique ou hybride rechargeable est appelée à se répandre dans les années à venir. Reste que pour espérer convaincre une clientèle encore majoritairement rétive, elle doit faire preuve d’une certaine polyvalence. Mais son autonomie réduite apparaît comme un frein à l’achat. D’où l’importance de la recharge rapide, qui permet de regonfler la batterie à 80% en une quinzaine de minutes avec des bornes disponibles sur la voie publique. À condition qu’il existe un standard pour les prises de recharge rapide, ce qui n’était pas le cas… jusqu’à présent.

Continuer la lecture

Porsche 918 Spyder : la supercar du futur

Porsche 918 Spyder Concept (2010)

Porsche 918 Spyder Concept (2010)

Nombreux sont les Cassandre qui prédisent la mort prochaine de la passion automobile et des sportives de rêve, sacrifiées sur l’autel de l’obsession écologique, de la répression sécuritaire et de la congestion croissante du trafic. Une vision funeste qu’une poignée d’ingénieurs travaille à récuser : non, les supercars ne sont pas en train de pousser leur chant du cygne. Actuellement en plein développement, la Porsche 918 Spyder prouve qu’au contraire, l’avenir des sportives s’annonce passionnant !

Continuer la lecture