Nouvelles normes : branle-bas de combat chez les constructeurs

Vous voulez une Porsche 911 dans une configuration un peu exotique ? Armez-vous de patience !

Vous voulez une Porsche 911 dans une configuration un peu exotique ? Armez-vous de patience !

Ces derniers mois, un nombre croissant de modèles ont plus ou moins discrètement quitté les catalogues des grandes marques. Ainsi, il n’est plus possible de commander une Peugeot 308 GTi, une Porsche ou une hybride rechargeable Volkswagen jusqu’à nouvel ordre. Une situation plutôt ubuesque due au fait que les futures normes antipollution sont un véritable casse-tête pour les constructeurs…

Continuer la lecture

Émissions de CO2 : les constructeurs vont-ils dans le mur ?

Un véhicule équipé d'un système de mesure des polluants en conditions réelles (PEMS)

Un véhicule équipé d’un système de mesure des polluants en conditions réelles (PEMS)

Il y a quatre ans, l’Europe finissait par se mettre d’accord sur un objectif de réduction des émissions de CO2 des voitures particulières. À l’horizon 2021, l’industrie automobile ne devra ainsi excéder les 95 g/km en moyenne par véhicule vendu, sous peine d’amendes colossales. Un objectif qui paraissait alors ambitieux, mais réaliste. Sauf qu’entre temps, entre Dieselgate, explosion des ventes de SUV et nouvelles normes d’homologation, le défi semble désormais inatteignable…

Continuer la lecture

Le CES de Las Vegas, ce nouveau salon automobile

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Si les constructeurs commencent à bouder les salons automobiles traditionnels, ils sont en revanche de plus en plus nombreux à se presser dans des rassemblements consacrés à d’autres domaines. Et notamment au CES de Las Vegas, grand-messe annuelle de la high tech. Quelles sont les raisons d’un tel engouement ?

Continuer la lecture

Les constructeurs allemands jouent la surenchère technologique

Commande gestuelle de la BMW Série 7

Commande gestuelle de la BMW Série 7

Si l’on en croit les nouveautés qui s’annoncent pour les prochains mois, la bataille du marché automobile se joue désormais sur le terrain de l’électronique embarquée et de la haute technologie. Et les constructeurs allemands entendent bien s’imposer comme les champions de la discipline ! Exemple avec les nouvelles Audi Q7, BMW Série 7, mais aussi la future Mercedes Classe E.

Continuer la lecture

Plate-formes flexibles : les Français s’y mettent aussi

Plate-forme EMP2 (PSA)

Plate-forme EMP2 (PSA)

Si le groupe Volkswagen s’est fait le grand spécialiste des plate-formes bonnes à tout faire, jusqu’à atteindre des sommets de flexibilité avec sa toute dernière MQB, les constructeurs français ne se contentent pas de regarder le train passer. Eux aussi fourbissent leurs armes, sous la forme de nouveaux soubassements plus légers, hyper-adaptables et capables d’équiper un grand nombre de modèles. Baptisées EMP2 chez PSA et CMF chez Renault-Nissan, ces plate-formes inédites auront un rôle capital : améliorer la rentabilité trop fragile des groupes automobiles tricolores.

Continuer la lecture

XL1 : la Volkswagen à 1 l/100 km enfin réalité

Volkswagen XL1

Volkswagen XL1

Ferdinand Piëch, le grand patron du groupe Volkswagen, a ses lubies. Mais il est également fort tenace ! Prenez la Bugatti Veyron : Piëch nourrissait depuis longtemps le rêve de ressusciter la marque française et de l’utiliser pour produire la plus incroyable supercar jamais conçue. Il aura fallu 7 ans pour passer du rêve à la réalité, et voir la Veyron franchir la barre des 400 km/h. Mais ce n’est rien à côté de son autre grand dessein : celui de commercialiser la « one liter car », la voiture capable de se contenter d’un litre aux cent kilomètres. Entre le premier concept-car, présenté en 2002, et la Volkswagen XL1 de production qui sera présentée à Genève, plus de dix ans se sont écoulés. Mais le résultat force le respect : si la Bugatti Veyron était entièrement vouée à la performance pure, la Volkswagen XL1 a pour unique but de consommer le moins possible. Dans son genre, c’est aussi une supercar… y compris côté tarif !

Continuer la lecture

« Quattro » Haldex : stop ou encore ?

Audi TT (8N)

Audi TT (8N)

L’an dernier à cette période, je dissertais avec vous sur l’intérêt de la transmission intégrale. Je reviens à l’attaque sur le sujet, et plus précisément sur une sous-famille des transmissions intégrales : celles dotées du célèbre différentiel central Haldex. Popularisé par le groupe Volkswagen, le « Quattro Haldex » offre une alternative plus compacte, plus légère et moins énergivore aux transmissions intégrales dotées d’un différentiel central conventionnel. Pour autant, généraliser le Haldex à tous les modèles, et notamment aux voitures sportives, est une grossière erreur. Voici pourquoi.

Continuer la lecture

Boîtes à 8, 9, 10 rapports… Jusqu’où iront-ils ?

Une Mercedes dotée de la boîte 7G-Tronic

Une Mercedes dotée de la boîte 7G-Tronic

Il fut un temps – pas si lointain – où disposer d’une boîte à 5 vitesses était un signe de modernité absolue, au point d’être parfois mis en avant par un monogramme apposé sur la malle arrière ou la calandre. Puis la « boîte 6 » vint démoder la « 5 », avant que Mercedes n’invente une transmission automatique à 7 rapports. Depuis, c’est l’inflation : les boîtes 8 se multiplient, tandis que les constructeurs évoquent déjà de futures 9 et même 10 vitesses ! Jusqu’où cela ira-t-il ? Nos autos disposeront-elles bientôt de transmissions à 11 ou 12 rapports ? Pas si sûr !

Continuer la lecture

Amortisseurs : un savoir-faire en voie de disparition chez PSA ? [Mis à jour]

Peugeot 208

Peugeot 208

L’automobiliste lambda prête fort peu d’attention aux amortisseurs. En fait, la seule fois où l’on y pense, c’est lorsque l’homme en bleu (de travail) nous sort : « Ah, mais y sont morts vos amortisseurs là, faut les changer ! Je serais vous, je r’partirais pas avec des amortisseurs comme ça ! ». Pourtant, ces « pompes à vélo » jouent un rôle capital en matière de tenue de route, de confort et d’agrément de conduite. Un constructeur l’avait particulièrement bien compris : Peugeot, seul au monde à concevoir et assembler lui-même ses amortisseurs. Une spécificité en voie de disparition, crise oblige. Dès mars 2014, deux amortisseurs Peugeot sur trois seront fabriqués par des sous-traitants…

Continuer la lecture

Enfin un standard pour la charge rapide des voitures électriques !

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

Préhistoire : la prise de recharge façon lave-linge de la BMW E1 (1991)

De la Peugeot Ion à la Porsche 918 Spyder, la voiture électrique ou hybride rechargeable est appelée à se répandre dans les années à venir. Reste que pour espérer convaincre une clientèle encore majoritairement rétive, elle doit faire preuve d’une certaine polyvalence. Mais son autonomie réduite apparaît comme un frein à l’achat. D’où l’importance de la recharge rapide, qui permet de regonfler la batterie à 80% en une quinzaine de minutes avec des bornes disponibles sur la voie publique. À condition qu’il existe un standard pour les prises de recharge rapide, ce qui n’était pas le cas… jusqu’à présent.

Continuer la lecture