La fibre de carbone débarque en série

La nouvelle BMW Série 7

La nouvelle BMW Série 7

Le carbone reste encore indéfectiblement lié à l’univers de la compétition et des voitures les plus sportives. Pourtant, sa démocratisation est en marche, au point d’en faire un matériau comme un autre, un outil de plus pour concevoir des structures aussi rigides, mais plus légères. Un matériau tellement “ordinaire” qu’il ne se montre plus !

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Ford frime avec un concept-car allégé

Ford Lightweight Concept

Ford Lightweight Concept

Dans la chasse au CO2 à laquelle se livrent les constructeurs, un sujet fait consensus : la réduction du poids jouera un rôle déterminant. Mais faire plus léger à prestations égales ne va pas de soi… et peut parfois coûter cher. Ford vient justement de présenter un “Lightweight Concept” basé sur la grande berline Fusion vendue aux États-Unis, mais copieusement allégée : cette Mondeo US passée à la moulinette d’un régime Weight Watchers n’est ainsi pas plus lourde qu’une citadine Fiesta. Mais reste la double question du coût de revient et des difficultés de production en grande série.

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À quoi ressemblera la sportive de demain ?

Porsche 918 Spyder

Porsche 918 Spyder

Comme le temps passe vite ! Nous sommes déjà en 2014, et l’horizon 2020, qui nous paraissait hier encore si lointain, est désormais tellement proche que la plupart des modèles lancés ces jours-ci par les constructeurs seront encore en vente à cette date. Justement, les récentes inflexions technologiques nous permettent d’ores et déjà de brosser le portrait de cette auto qui intéresse tant les lecteurs de Motorlegend : la sportive de demain. Entre “downsizing” à marche forcée, hybridation, aérodynamique active et matériaux allégés, les modèles à haute performances du futur seront des objets décidément très high-tech. Mais les amateurs de pilotage y trouveront-ils leur compte ?

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Quand la carrosserie devient… batterie

Ce couvercle de malle peut remplacer à lui seul une batterie au plomb classique.

Ce couvercle de malle peut remplacer à lui seul une batterie au plomb classique.

L’électrification des véhicules est une tendance aussi lourde qu’inéluctable. Mais elle s’accompagne malheureusement d’un corollaire également… lourd et inéluctable : la nécessité d’installer à bord de nos autos des batteries de capacité croissante et d’un poids de plus en plus difficile à tolérer. Mais si ces batteries ne venaient pas en complément, mais en remplacement de pièces existantes ? C’est une voie suivie par Volvo, qui a présenté une étonnante technologie : des accumulateurs intégrés aux panneaux de carrosserie !

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En coulisses, l’Alfa Romeo 4C se prépare

L'Alfa Romeo 4C testée au banc

L’Alfa Romeo 4C testée au banc

L’Alfa Romeo 4C a des allures de Graal. Pour les Alfistes, bien sûr, qui attendent avec impatience ce nouveau coupé sport, plus accessible que l’élitiste 8C. Mais aussi pour le réseau et la marque Alfa, à la peine aujourd’hui avec une gamme réduite aux Giulietta et MiTo, la seconde se vendant plutôt mal. Pour couronner le tout, l’Alfa 4C servira également de marchepied pour le retour très attendu de la marque au Biscione sur le marché américain, abandonné en 1995. Bref, les enjeux de ce modèle-phare sont considérables, et Alfa Romeo ne veut surtout pas rater son lancement. Du coup, la firme a levé le voile sur les détails techniques et le processus de fabrication de la 4C. Revue de détails.

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BMW i, marketing de luxe pour voiture électrique haut de gamme

"Le Megacity Vehicle", en toute simplicité !

“Le Megacity Vehicle”, en toute simplicité !

En matière de voitures électriques, deux marques font figure de pionniers, aux deux extrémités du spectre : Renault et BMW. Mais si le premier entend démocratiser le V.E. avec sa Zoé affichée 13 700 €, le second a préféré décliner une offre destinée à une clientèle clairement huppée et technophile. Ainsi est née la “marque-sœur” BMW i, qui a fait étape ces derniers jours à Paris, dans le cadre à la fois prestigieux et insolite du Palais de Tokyo, pour rencontrer un public trié sur le volet…

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Les constructeurs français misent sur les composites

Fibre de carbone

Fibre de carbone

En matière d’innovation, les constructeurs tricolores ont souvent mauvaise presse. On les fustige régulièrement pour leur politique du “tout diesel”, pour leur retard en matière de propulsion hybride ou le contenu technologique souvent jugé faible de leurs modèles. Des reproches pas forcément injustifiés, même si Renault et surtout PSA font de gros efforts en la matière : le groupe Peugeot-Citroën était ainsi leader français du dépôt de brevets ces trois dernières années, toutes industries confondues. Reste un domaine sur lequel les constructeurs hexagonaux sont encore à la traîne : celui de l’allègement. Mais les choses évoluent petit à petit… et cela va continuer, notamment grâce aux matériaux composites !

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XL1 : la Volkswagen à 1 l/100 km enfin réalité

Volkswagen XL1

Volkswagen XL1

Ferdinand Piëch, le grand patron du groupe Volkswagen, a ses lubies. Mais il est également fort tenace ! Prenez la Bugatti Veyron : Piëch nourrissait depuis longtemps le rêve de ressusciter la marque française et de l’utiliser pour produire la plus incroyable supercar jamais conçue. Il aura fallu 7 ans pour passer du rêve à la réalité, et voir la Veyron franchir la barre des 400 km/h. Mais ce n’est rien à côté de son autre grand dessein : celui de commercialiser la “one liter car”, la voiture capable de se contenter d’un litre aux cent kilomètres. Entre le premier concept-car, présenté en 2002, et la Volkswagen XL1 de production qui sera présentée à Genève, plus de dix ans se sont écoulés. Mais le résultat force le respect : si la Bugatti Veyron était entièrement vouée à la performance pure, la Volkswagen XL1 a pour unique but de consommer le moins possible. Dans son genre, c’est aussi une supercar… y compris côté tarif !

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Chevrolet Corvette C7 : high-tech… et vieilles dentelles !

Chevrolet Corvette C7

Chevrolet Corvette C7

Les Européens ont tendance à considérer avec une pointe de commisération les sportives “made in USA”. Lancez la discussion sur le sujet, et vous entendrez bien vite ces expressions qui sonnent comme des noms d’oiseaux à l’oreille des puristes : “pont rigide”, “ressorts à lames”, “vieux V8 de 12 litres et 120 chevaux”, “chaloupe”, “paquebot”… Pour sa part, la Chevrolet Corvette reste relativement à l’abri des critiques, du fait de son aura exceptionnelle, et bien que sa conversion à la modernité soit assez récente (1992, avec la première ZR-1 ?). Cependant, même son ultime itération, la C7, combine encore des solutions très high-tech avec des choix technologiques plus… traditionnels ! Revue de détails.

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McLaren P1 : la supercar absolue ?

McLaren P1

McLaren P1

Elle était très attendue, elle n’a pas déçu : la McLaren P1 présentée au Mondial de l’Automobile a ému les foules. Mais sur le coup, la firme de Woking s’est montrée très discrète quant aux caractéristiques techniques de celle qui aura la lourde mission de succéder dans le cœur des fans à la légendaire McLaren F1. Mais certaines langues commencent à se délier, et le programme de cette nouvelle “hypercar” s’annonce alléchant !

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