Éclairage, propulsion : quand les voitures anticipent grâce au GPS

Un satellite GPS (© NASA)

Un satellite GPS (© NASA)

Jusqu’à présent, la technologie de positionnement par satellite GPS servait avant tout à la navigation : vous entrez votre destination, l’auto sait où vous vous trouvez à tout instant et peut vous guider jusqu’à bon port grâce à sa cartographie embarquée. Mais cette dernière est longtemps restée inexploitée par… la voiture dans son ensemble. Pourtant, le GPS et les cartes numérisées sont une mine d’informations qui peut être utilisée aussi bien pour mieux éclairer la route devant vous, améliorer l’agrément de conduite ou encore réduire les émissions de CO2. Des nouvelles technologies qui commencent à débarquer…

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À quoi ressemblera la sportive de demain ?

Porsche 918 Spyder

Porsche 918 Spyder

Comme le temps passe vite ! Nous sommes déjà en 2014, et l’horizon 2020, qui nous paraissait hier encore si lointain, est désormais tellement proche que la plupart des modèles lancés ces jours-ci par les constructeurs seront encore en vente à cette date. Justement, les récentes inflexions technologiques nous permettent d’ores et déjà de brosser le portrait de cette auto qui intéresse tant les lecteurs de Motorlegend : la sportive de demain. Entre « downsizing » à marche forcée, hybridation, aérodynamique active et matériaux allégés, les modèles à haute performances du futur seront des objets décidément très high-tech. Mais les amateurs de pilotage y trouveront-ils leur compte ?

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Hybrid Air : un outil pour les ambitions chinoises de PSA

Une concession Peugeot en Chine

Une concession Peugeot en Chine

En janvier dernier, je vous présentais le système Hybrid Air, la solution d’hybridation « low cost » développée par PSA. Depuis, on n’entendait plus trop parler de cette technologie, qui n’est il est vrai pas attendue en production avant 2016. Il faut dire que le constructeur français recherchait un partenaire étranger avec qui développer l’Hybrid Air, de manière à partager les coûts. Aujourd’hui, la piste se précise : PSA est désormais en discussions exclusives en la matière avec… le chinois Dongfeng, son futur allié !

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Symbio FCell : une PME française à la pointe de la pile à combustible

La pile à combustible compacte conçue par Symbio FCell.

La pile à combustible compacte conçue par Symbio FCell.

Quand on parle d’innovation technologique, on pense aux grands groupes industriels, mais on oublie trop souvent la contribution des petites entreprises innovantes et dynamiques. L’actualité me donne l’occasion de mettre l’une d’entre elles à l’honneur : Symbio FCell, société spécialisée dans la conception de piles à combustible, a développé en collaboration avec le CEA une pile nouvelle génération, plus compacte, moins coûteuse et plus performante. De quoi relancer l’intérêt pour cette source d’énergie qui permettrait de doper l’autonomie des véhicules électriques.

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Renault et l’hybridation : pas avant 2020 !

Un logo que l'on n'est pas prêt de voir sur une Renault...!

Un logo que l’on n’est pas prêt de voir sur une Renault…!

Pour Carlos Ghosn, c’est l’aveu d’un échec. Le patron de Renault-Nissan avait tout misé sur le rouge : l’avenir du groupe, notamment eu égard à la sévérisation prochaine des normes de CO2, serait 100% électrique ou ne serait pas. Mais le succès tout relatif des Nissan Leaf et Renault Zoe a poussé le grand manitou de l’Alliance à revoir ses plans : Nissan a commencé sa conversion à l’hybride, notamment pour satisfaire le marché américain. Renault devra aussi s’y mettre, parce que – Ô surprise ! – les électriques seules ne suffiront pas. Problème : la marque au Losange devra patienter jusqu’en 2020 avant de lancer sa première hybride. Soit très exactement… 23 ans après la Toyota Prius !

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Peugeot 208 HYbrid FE : la voiture à 2 L/100 km est déjà là !

Peugeot 208 HYbrid FE

Peugeot 208 HYbrid FE

Nos hommes politiques, quelque soit leur bord, ont ceci de touchant qu’ils ont toujours un train de retard. C’est particulièrement flagrant lorsqu’ils s’aventurent à parler d’un sujet qu’ils maîtrisent mal : l’automobile. Ainsi, le premier ministre Jean-Marc Ayrault clôturait-il samedi dernier la « Conférence environnementale » sur un discours où il donnait aux constructeurs français un rendez-vous solennel au prochain salon de Paris, en octobre 2014 : d’ici à cette date, PSA et Renault devraient bosser dur pour enfin livrer un « démonstrateur » de ce Graal du gouvernement : la voiture à 2 L/100 km. Hélas, Jean-Marc Ayrault serait bien avisé de virer ses conseillers sur le champ ! Car le démonstrateur en question était déjà sur le stand Peugeot du salon de… Francfort. Et la conception intéressante de cette Peugeot 208 HYbrid FE mérite qu’on s’y attarde.

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La démocratisation de l’hybride est en marche !

Le Boost Recuperation System de Bosch

Le Boost Recuperation System de Bosch

Même s’il faut saluer l’effort de Toyota, qui propose sa Yaris hybride à partir de 18 800 €, force est de reconnaître que cette technologie reste encore l’apanage de modèles plutôt coûteux. Reste que l’instauration prochaine de normes de CO2 strictes associées à de lourdes pénalités financières en cas de dépassement va imposer le développement à grande échelle de la technologie hybride… y compris sur des modèles grand public à prix accessible. De ce côté-là, il faut reconnaître que les bureaux d’études font preuve d’une étonnante créativité. J’ai déjà parlé de l’hybride pneumatique chez PSA, ou encore du système de volant d’inertie de Volvo. Mais en marge de ces systèmes, constructeurs et équipementiers planchent sur des systèmes « mild hybrid », ou d’hybridation légère, à mi-chemin entre le stop/start que nous connaissons déjà et l’hybridation complète.

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Volant d’inertie : Volvo invente son hybride « low-cost »

Le système KERS Volvo à volant d'inertie.

Le système KERS Volvo à volant d’inertie.

Avec des normes de CO2 toujours plus sévères, les constructeurs devront tous démocratiser l’hybridation. Une gageure pour des marques grand public qui se doivent de conserver des modèles aux tarifs abordables ! Si Toyota reste fidèle à la solution des batteries, PSA a fait le choix de l’hybride pneumatique. Volvo explore pour sa part une voie encore inédite sur une voiture de série : l’hybridation par volant d’inertie. Un système essentiellement mécanique qui présente l’avantage d’être moins coûteux qu’une hybridation 100% électrique, tout en permettant de baisser émissions et consommation jusqu’à 25 %. Reste à prouver la viabilité de cette technologie…

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Futur antérieur : 90 ans d’innovation aux 24 Heures du Mans (2/2)

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

La Nissan DeltaWing au Mans en 2012.

Je termine cette semaine l’évocation des grandes innovations technologiques développée pour les 24 Heures du Mans ou liées à la légendaire épreuve d’endurance mancelle. Après avoir parlé dans mon précédent billet de l’aérodynamique, du freinage et de la suralimentation, je m’attaque cette fois aux motorisations originales et/ou iconoclastes ayant fait parler d’elles (avec plus ou moins de réussite !) au cours des 80 précédentes éditions des 24 Heures, ainsi qu’aux innovations en matière d’éclairage et d’hybridation. Une tradition qui se poursuit désormais au box numéro 56…

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XL1 : la Volkswagen à 1 l/100 km enfin réalité

Volkswagen XL1

Volkswagen XL1

Ferdinand Piëch, le grand patron du groupe Volkswagen, a ses lubies. Mais il est également fort tenace ! Prenez la Bugatti Veyron : Piëch nourrissait depuis longtemps le rêve de ressusciter la marque française et de l’utiliser pour produire la plus incroyable supercar jamais conçue. Il aura fallu 7 ans pour passer du rêve à la réalité, et voir la Veyron franchir la barre des 400 km/h. Mais ce n’est rien à côté de son autre grand dessein : celui de commercialiser la « one liter car », la voiture capable de se contenter d’un litre aux cent kilomètres. Entre le premier concept-car, présenté en 2002, et la Volkswagen XL1 de production qui sera présentée à Genève, plus de dix ans se sont écoulés. Mais le résultat force le respect : si la Bugatti Veyron était entièrement vouée à la performance pure, la Volkswagen XL1 a pour unique but de consommer le moins possible. Dans son genre, c’est aussi une supercar… y compris côté tarif !

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