Le pneu fait sa révolution

Pour la plupart des gens, un pneu c’est juste rond, noir, et ça coûte cher quand il faut le remplacer. Une image vieillotte que les manufacturiers combattent à l’aide de budgets recherche et développement élyséens. Résultat : si les pneus restent ronds et noirs, leur technologie est plus évoluée que jamais. Désormais ultra-polyvalents et plus endurants, ils seront demain capables de communiquer avec votre voiture, voire de modifier leurs sculptures en fonction de la route !

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Un 4 cylindres de 450 ch chez Volvo ! Jusqu’où peut aller le downsizing ?

Le moteur Volvo High Performance Drive-E Powertrain Concept

Le moteur Volvo High Performance Drive-E Powertrain Concept

Au Mondial de l’automobile, aux côtés de son nouveau SUV XC90, Volvo présente un moteur pour le moins original : un 4 cylindres 2.0 gavé par rien moins que trois turbos et développant la bagatelle de 450 chevaux ! En clair, un bloc de familiale classique, mais boosté aux stéroïdes pour afficher la puissance d’un gros V8 atmosphérique. La démonstration technique est belle, mais le résultat est-il pertinent d’un point de vue positionnement marketing ?

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À quoi ressemblera la sportive de demain ?

Porsche 918 Spyder

Porsche 918 Spyder

Comme le temps passe vite ! Nous sommes déjà en 2014, et l’horizon 2020, qui nous paraissait hier encore si lointain, est désormais tellement proche que la plupart des modèles lancés ces jours-ci par les constructeurs seront encore en vente à cette date. Justement, les récentes inflexions technologiques nous permettent d’ores et déjà de brosser le portrait de cette auto qui intéresse tant les lecteurs de Motorlegend : la sportive de demain. Entre « downsizing » à marche forcée, hybridation, aérodynamique active et matériaux allégés, les modèles à haute performances du futur seront des objets décidément très high-tech. Mais les amateurs de pilotage y trouveront-ils leur compte ?

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La supercar 100 % électrique a-t-elle un futur ?

Mercedes Benz SLS AMG Electric Drive

Mercedes Benz SLS AMG Electric Drive

La voiture électrique n’a pas bonne presse : elle est sans cesse conspuée pour ses performances médiocres, son autonomie trop faible, la lenteur de ses recharges ou son prix souvent trop élevé. Du coup, une poignée de constructeurs cherchent à lui redonner des lettres de noblesse, en déclinant le concept de supercar à la sauce électrique. Audi, Mercedes ou encore le Français Exagon se sont lancés dans l’aventure… avec plus ou moins de bonheur. L’annonce surprise du retrait du projet R8 e-tron a sonné comme un brutal rappel à l’ordre : y’a-t-il vraiment un marché pour la supercar 100 % électrique ?

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La Porsche 918 arrive-t-elle trop tard ?

Porsche 918 Spyder Concept (2010)

Porsche 918 Spyder Concept (2010)

Voici un peu plus d’un an, je vous présentais les impressionnantes caractéristiques techniques de la Porsche 918 Spyder, la supercar nouvelle génération du constructeur allemand, dotée d’une propulsion hybride et affichée la bagatelle de… 775 000 € ! L’auto avait créé la surprise à Genève en 2010, lorsqu’elle fut dévoilée sous la forme d’un concept-car. La version définitive sera officiellement lancée en septembre prochain, à Francfort. Soit presque quatre ans de développement, ce qui paraît la norme pour un projet d’une telle envergure. Reste que l’arrivée des McLaren P1 et Ferrari LaFerrari rend obsolète avant même sa sortie la supercar Porsche. Laquelle semble du coup avoir du mal à trouver la clientèle susceptible de signer un bon de commande pour les 918 exemplaires prévus…

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La boîte manuelle est-elle condamnée ?

La Porsche 911 GT3 est-elle hérétique ?

La Porsche 911 GT3 est-elle hérétique ?

Il faut bien se rendre à l’évidence : d’année en année, la bonne vieille boîte manuelle perd du terrain. Bousculée par les nouvelles transmissions automatisées, elle disparaît même du catalogue des modèles sportifs les plus emblématiques. Paradoxalement, la boîte manuelle ne survit que sur des modèles abordables et sans prétention. Est-ce un bien ou un mal ? Le levier de vitesses va-t-il finir dans un musée ?

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Hybride à air comprimé : Koenigsegg s’y met aussi !

Koenigsegg Agera R

Koenigsegg Agera R

Voici quinze jours, je vous présentais les premiers résultats des recherches de PSA en matière de voiture hybride à air comprimé. Je pensais alors que le constructeur français était le seul à travailler sur cette technologie originale, mais il s’avère que non ! Le petit artisan suédois Koenigsegg développe un système équivalent, baptisé « Airbrid ». Le fruit des réflexions de l’iconoclaste et génial fondateur de la marque, « l’inventeur » (comme il aime à se qualifier lui-même) Christian von Koenigsegg.

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Futur antérieur : Lamborghini Miura

Lamborghini Miura SV

Lamborghini Miura SV

2013 sera l’année de tous les jubilés : centenaire d’Aston Martin, 90 ans des 24 Heures du Mans, demi-siècle des Ford GT40 et Porsche 911… Mais l’anniversaire le plus marquant est probablement celui de Lamborghini, qui va souffler ses 50 bougies. Impossible d’aborder un tel cap sans rendre hommage à la plus fabuleuse auto jamais sortie des ateliers de Sant’Agata Bolognese. En effet, si la Miura n’a pas été la toute première Lamborghini – honneur qui échoit à la 350 GT – elle reste la première vraie supercar de l’histoire, et la concrétisation d’un génie qui fait encore aujourd’hui figure de référence.

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Futur antérieur : McLaren F1

McLaren F1

McLaren F1

Dans une quinzaine de jours, McLaren créera l’événement au Mondial de l’Automobile en présentant sa nouvelle supercar, la P12. Un modèle sur lequel la firme de Woking se fait pour l’instant très discrète : tout juste avons nous eu droit à un obscur teaser qui nous a tous laissés sur notre faim. Mais plutôt que de spéculer sur cette future supercar, j’ai préféré rendre hommage à sa devancière, la légendaire McLaren F1. Une auto sans compromis, conçue par le génial et fantasque ingénieur Gordon Murray, qui avait eu virtuellement carte blanche sur ce projet. Fait exceptionnel, vingt ans après son lancement, la McLaren F1 continue d’être celle à laquelle toutes les supercars sont comparées. Autant dire que sa remplaçante a la pression !

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Vacances studieuses pour la Jaguar C-X75 !

Jaguar C-X75

Jaguar C-X75

Alors que la France commence tout juste à s’extirper de la torpeur estivale, j’apprends que nos amis britanniques n’ont pas eu le temps de s’ennuyer cet été ! Il ne sera pas ici question de Jeux Olympiques (quoique de sport, un peu…), mais bel et bien de nouvelles intéressantes concernant l’avancement du plus prometteur projet Jaguar : la concrétisation en série du concept-car hybride à hautes performances C-X75. Car pendant que vous et moi nous promenions appareil photo autour du cou et guide touristique en mains, les ingénieurs Jaguar ont sérieusement bossé et démarré les premiers prototypes. Au passage, la fiche technique de la C-X75 a passablement évolué, se préparant à une production en 2014.

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