Villes « sans pétrole » : les constructeurs français se préparent

Une Renault Zoe à Paris

Une Renault Zoe à Paris

Elles y sont déjà mal vues, mais la plupart des voitures seront bientôt bannies des centre-villes. D’abord les plus anciennes, réputées les plus polluantes. Puis viendra le tour des plus récentes. Dans ce combat anti-voiture, Paris mène la danse, avec d’autres grandes villes européennes. Mais face à ce raidissement des autorités, les constructeurs français préparent une réplique électrique et hybride.

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BMW et Mercedes veulent développer la charge par induction

Charge par induction

Charge par induction

Le bon vieux câble électrique n’est pas le seul moyen de recharger les véhicules électriques et hybrides plug-in : la technologie de l’induction permet de rebooster les batteries d’un V.E. sans contact ni branchement fastidieux. BMW et Mercedes ont décidé de s’allier pour améliorer les performances de la charge par induction. Lire la suite

Range extender : la deuxième vie du moteur à combustion

Avec son REx, la BMW i3 peut s'aventurer à l'écart des villes.

Avec son REx, la BMW i3 peut s’aventurer à l’écart des villes.

On le sait, le talon d’Achille des voitures électriques, c’est leurs batteries : elles sont lourdes, encombrantes, coûteuses, stockent proportionnellement peu d’énergie et nécessitent des heures pour être rechargées. Autant d’inconvénients qui limitent la polyvalence des V.E. Reste une solution pour augmenter l’autonomie : greffer un moteur thermique en tant que générateur d’électricité auxiliaire, ou « range extender ». Un tout nouveau domaine qui pourrait donner une inédite jeunesse au moteur à combustion !

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Symbio FCell : une PME française à la pointe de la pile à combustible

La pile à combustible compacte conçue par Symbio FCell.

La pile à combustible compacte conçue par Symbio FCell.

Quand on parle d’innovation technologique, on pense aux grands groupes industriels, mais on oublie trop souvent la contribution des petites entreprises innovantes et dynamiques. L’actualité me donne l’occasion de mettre l’une d’entre elles à l’honneur : Symbio FCell, société spécialisée dans la conception de piles à combustible, a développé en collaboration avec le CEA une pile nouvelle génération, plus compacte, moins coûteuse et plus performante. De quoi relancer l’intérêt pour cette source d’énergie qui permettrait de doper l’autonomie des véhicules électriques.

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Voiture électrique : vent de panique chez Renault-Nissan

Carlos Ghosn : "La voiture électrique, c'est la chance de ma vie. J'y crois à mort !"

Carlos Ghosn et la voiture électrique : une histoire compliquée !

En début d’année, je vous expliquais que l’industrie automobile commençait à lentement perdre la foi en matière de voitures électriques, et que seul l’impayable Carlos Ghosn, patron de Renault-Nissan, continuait de croire à un marché capable d’absorber 10 % de véhicules électriques à l’horizon 2020. Mais même lui se pose désormais des questions ! Dans une récente interview au Financial Times, Ghosn a du se rendre à l’évidence : le marché n’est pas prêt…

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La supercar 100 % électrique a-t-elle un futur ?

Mercedes Benz SLS AMG Electric Drive

Mercedes Benz SLS AMG Electric Drive

La voiture électrique n’a pas bonne presse : elle est sans cesse conspuée pour ses performances médiocres, son autonomie trop faible, la lenteur de ses recharges ou son prix souvent trop élevé. Du coup, une poignée de constructeurs cherchent à lui redonner des lettres de noblesse, en déclinant le concept de supercar à la sauce électrique. Audi, Mercedes ou encore le Français Exagon se sont lancés dans l’aventure… avec plus ou moins de bonheur. L’annonce surprise du retrait du projet R8 e-tron a sonné comme un brutal rappel à l’ordre : y’a-t-il vraiment un marché pour la supercar 100 % électrique ?

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BMW i, marketing de luxe pour voiture électrique haut de gamme

"Le Megacity Vehicle", en toute simplicité !

« Le Megacity Vehicle », en toute simplicité !

En matière de voitures électriques, deux marques font figure de pionniers, aux deux extrémités du spectre : Renault et BMW. Mais si le premier entend démocratiser le V.E. avec sa Zoé affichée 13 700 €, le second a préféré décliner une offre destinée à une clientèle clairement huppée et technophile. Ainsi est née la « marque-sœur » BMW i, qui a fait étape ces derniers jours à Paris, dans le cadre à la fois prestigieux et insolite du Palais de Tokyo, pour rencontrer un public trié sur le volet…

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Ford veut démocratiser le carbone

Une Ford Ka 100% carbone ? Oui... mais pas tout de suite !

Une Ford Ka 100% carbone ? Oui… mais pas tout de suite !

Il y a quelques mois, je vous expliquais la stratégie de BMW autour du carbone. Je pensais et écrivais alors qu’à mon humble avis, la coûteuse technologie de cette fibre ultrarigide et très légère resterait l’apanage des constructeurs premium, seuls légitimes à vendre des modèles tout-carbone à un prix élevé. Il s’avère que j’avais tout faux ! En effet, c’est tout simplement le constructeur le plus historiquement grand public, Ford, qui a annoncé vouloir développer le carbone à grande échelle sur ses modèles futurs. Une vraie révolution, qui ferait des PRFC (plastiques renforcés à la fibre de carbone) un produit de grande consommation !

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Chevrolet Volt/Opel Ampera : les incomprises ?

Si, si, c'est l'avenir ! (Opel Ampera)

Si, si, c’est l’avenir ! (Opel Ampera)

À elles deux, elles symbolisent rien moins que l’avenir. Celui où le carburant sera une denrée rare et coûteuse qu’il conviendra d’utiliser avec parcimonie. La Chevrolet Volt et l’Opel Ampera sont à n’en point douter les voitures les plus prometteuses de la nouvelle génération, des autos capables d’évoluer en mode 100% électrique en ville et lors des déplacements quotidiens, tout en pouvant faire un voyage de 600 km d’une seule traite. Le jury de la Voiture de l’année ne s’y est d’ailleurs pas trompé, en leur remettant la récompense suprême. Et pourtant : le public boude tellement ces autos ultra-modernes que General Motors est contraint de mettre son usine de Hamtramck au chômage technique pendant pas moins de 5 semaines. Mais pourquoi les automobilistes snobent-ils donc les Volt et Ampera ?

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Les Français et la voiture électrique ? « Non merci ! »

Pas faciles à convaincre, les automobilistes français !

Pas faciles à convaincre, les automobilistes français !

Le moins que l’on puisse dire, c’est que les Français expriment un profond scepticisme à l’égard de la voiture électrique. C’est en tous cas la conclusion que l’on peut tirer d’une étude que vient de publier l’Observatoire Cetelem. On y apprend ainsi que nos concitoyens s’intéressent fort peu au sujet, qu’en toute logique ils rechignent à passer à la voiture électrique, à fortiori si cette transition s’accompagne d’une augmentation, même modique, du prix d’achat. Voilà qui ne va pas rassurer les constructeurs qui se sont jetés corps et âme sur ce nouveau segment !

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