Le CES de Las Vegas, ce nouveau salon automobile

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Mary Barra, présidente de General Motors, lors du CES 2016.

Si les constructeurs commencent à bouder les salons automobiles traditionnels, ils sont en revanche de plus en plus nombreux à se presser dans des rassemblements consacrés à d’autres domaines. Et notamment au CES de Las Vegas, grand-messe annuelle de la high tech. Quelles sont les raisons d’un tel engouement ?

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Non, l’hybride diesel n’est pas mort !

Audi Q7 e-tron 3.0 TDI quattro

Audi Q7 e-tron 3.0 TDI quattro

« Nous ne voulons plus de diesel à Paris » : la phrase cinglante d’Anne Hidalgo, maire de Paris, a marqué les esprits. Et même si l’édile est depuis revenue sur ses propos, les détracteurs du diesel ont eu vite fait d’annoncer la disparition prochaine du carburant honni, tout en fustigeant la position du groupe PSA, promoteur de l’hybride diesel. Ce dernier serait-il donc mort-né ? Pas vraiment ! Explications.

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Objectif zéro accident : Volvo s’offre un centre d’essais hors du commun

Volvo AstaZero : circuit routier

Volvo AstaZero : circuit routier

Une route de campagne, un morceau d’autoroute, une vaste aire plane et même un centre-ville avec bâtiments, arrêts de bus et pistes cyclables : pour construire ses nouvelles pistes d’essai, Volvo n’a reculé devant aucune dépense. L’objectif est d’éprouver les futurs systèmes de sécurité, afin que plus personne ne soit tué à bord d’un modèle de la marque à l’horizon 2020. Lire la suite

Un 4 cylindres de 450 ch chez Volvo ! Jusqu’où peut aller le downsizing ?

Le moteur Volvo High Performance Drive-E Powertrain Concept

Le moteur Volvo High Performance Drive-E Powertrain Concept

Au Mondial de l’automobile, aux côtés de son nouveau SUV XC90, Volvo présente un moteur pour le moins original : un 4 cylindres 2.0 gavé par rien moins que trois turbos et développant la bagatelle de 450 chevaux ! En clair, un bloc de familiale classique, mais boosté aux stéroïdes pour afficher la puissance d’un gros V8 atmosphérique. La démonstration technique est belle, mais le résultat est-il pertinent d’un point de vue positionnement marketing ?

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Éclairage, propulsion : quand les voitures anticipent grâce au GPS

Un satellite GPS (© NASA)

Un satellite GPS (© NASA)

Jusqu’à présent, la technologie de positionnement par satellite GPS servait avant tout à la navigation : vous entrez votre destination, l’auto sait où vous vous trouvez à tout instant et peut vous guider jusqu’à bon port grâce à sa cartographie embarquée. Mais cette dernière est longtemps restée inexploitée par… la voiture dans son ensemble. Pourtant, le GPS et les cartes numérisées sont une mine d’informations qui peut être utilisée aussi bien pour mieux éclairer la route devant vous, améliorer l’agrément de conduite ou encore réduire les émissions de CO2. Des nouvelles technologies qui commencent à débarquer…

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Voiture autonome : Volvo entre dans la danse

Téléphoner ou conduire : plus besoin de choisir !

Téléphoner ou conduire : plus besoin de choisir !

La voiture autonome est en train de s’imposer comme le nouveau Graal pour les constructeurs automobiles. Ainsi, après BMW, puis Mercedes et Nissan, et alors que PSA y pense très fort, c’est au tour de Volvo de se positionner sur le sujet. Et si le constructeur suédois ne se risque pas – contrairement à ses concurrents – à annoncer une date précise pour la commercialisation d’une voiture 100 % autonome, Volvo prévoit tout de même une expérience grandeur nature dans les environs de Göteborg dès 2017.

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Quand la carrosserie devient… batterie

Ce couvercle de malle peut remplacer à lui seul une batterie au plomb classique.

Ce couvercle de malle peut remplacer à lui seul une batterie au plomb classique.

L’électrification des véhicules est une tendance aussi lourde qu’inéluctable. Mais elle s’accompagne malheureusement d’un corollaire également… lourd et inéluctable : la nécessité d’installer à bord de nos autos des batteries de capacité croissante et d’un poids de plus en plus difficile à tolérer. Mais si ces batteries ne venaient pas en complément, mais en remplacement de pièces existantes ? C’est une voie suivie par Volvo, qui a présenté une étonnante technologie : des accumulateurs intégrés aux panneaux de carrosserie !

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Volant d’inertie : Volvo invente son hybride « low-cost »

Le système KERS Volvo à volant d'inertie.

Le système KERS Volvo à volant d’inertie.

Avec des normes de CO2 toujours plus sévères, les constructeurs devront tous démocratiser l’hybridation. Une gageure pour des marques grand public qui se doivent de conserver des modèles aux tarifs abordables ! Si Toyota reste fidèle à la solution des batteries, PSA a fait le choix de l’hybride pneumatique. Volvo explore pour sa part une voie encore inédite sur une voiture de série : l’hybridation par volant d’inertie. Un système essentiellement mécanique qui présente l’avantage d’être moins coûteux qu’une hybridation 100% électrique, tout en permettant de baisser émissions et consommation jusqu’à 25 %. Reste à prouver la viabilité de cette technologie…

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Pleins phares : éclairer sans éblouir

Les phares actifs de Volvo

Les phares actifs de Volvo

On le sait, la conduite nocturne est dangereuse. En France, 49 % des automobilistes sont tués lors d’un accident de la route de nuit, alors même que le trafic est inférieur à celui de jour. Autant dire que l’éclairage est une question centrale en matière de sécurité. Mais en la matière, le conducteur est confronté à un dilemme : y voir clair avec les feux de route, mais risquer d’éblouir les autres automobilistes, ou réduire la puissance de l’éclairage en basculant en feux de croisement. Les constructeurs travaillent à résoudre cette quadrature du cercle. Premiers résultats de leurs recherches : des feux de route actifs, capable d’éclairer comme en plein jour, mais sans éblouir les autres usagers !

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Cinq véhicules, un seul conducteur !

"Regarde un peu Simone, ces idiots qui collent aux fesses !"

« Regarde un peu Simone, ces idiots qui collent aux fesses ! »

L’an dernier, je vous initiais au concept des voitures autonomes, capables de vous emmener du point A au point B de façon entièrement automatique et sans intervention de votre part. En mai dernier, un autre genre d’expérimentation a été menée sur les routes de Catalogne : un train routier partiellement automatisé a parcouru 200 kilomètres au milieu du trafic et en conditions réelles. Particularité de ce convoi ? Seul le véhicule de tête, un poids-lourd, disposait d’un conducteur. Les quatre autres véhicules (un poids-lourd et trois voitures) suivaient dans son sillage, avec des passagers occupés à lire un magazine, boire un café ou travailler sur leur tablette tactile. L’objectif : chasser la sempiternelle « erreur humaine » et réduire les émissions de CO2. Lire la suite